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Avis de lecteurs

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Les Radley (Matt Haig)

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Je m'attendais à un livre un peu plus sanglant et moins adolescent mais finalement j'ai adoré l'histoire de cette famille dont les non dits les tuent à petit feu...
Il [...]

Horrorstör (Grady Hendrix)

note: 5Gros gros coup de coeur Michèle - 27 juin 2020

Emprunté par hasard grâce à sa couverture originale, sa présentation l'est tout autant. L'histoire est digne d'un Stephen King, des passages sont bien angoissants, d'autres plus drôles. A découvrir absolument [...]

Les filles d'Ennismore (Patricia Falvey)

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Irlande, début du 20è siècle. Victoria, fille d’un châtelain, a réussi à obtenir que Rosie, fille d’un métayer, partage ses jeux et son éducation. Mais au moment de l’ « [...]

Les simples (Yannick Grannec)

note: 5La bétise des hommes peut prendre plusieurs visages Marie - 11 mai 2020

S’échapper quelques heures en Provence à la fin du 16ème siècle. Se retrouver au cœur de Notre-Dame du Loup, cette petite communauté de bénédictines où il fait bon vivre entre [...]

Méthode 15-33 (Shannon Kirk)

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J'ai découvert ce livre totalement par hasard dans un rayon de la médiathèque et j'avoue avoir été agréablement surprise.
Le roman est de très bonne qualité, l'intrigue aussi, on est vite [...]

Paul Thomas Anderson

 
Paul Thomas Anderson. Source: Wikipedia

Paul Thomas Anderson [pɑl ˈtɑməs ˈændɚsən], né le à Studio City en Californie (États-Unis), est un scénariste, réalisateur et producteur de cinéma nord-américain.

Biographie

Jeunesse et formation

Fils d'un comédien travaillant à Hollywood, Paul Thomas Anderson est le troisième plus jeune enfant d'une fratrie de neuf. Il a trois sœurs ainsi que cinq demi-frères et demi-sœurs. Il est le seul d'entre eux à avoir poursuivi dans le show-business.

Il fréquente la Buckley school (dont il sera exclu pour s'être bagarré et en raison de ses mauvaises notes), la Campbell Hall (école épiscopale) dans la San Fernando Valley, la Cardinal Cushing à Boston (où il redouble sa seconde), le Montclair College à Reseda (fin du secondaire) et l’Emerson University (pour 2 semestres à étudier l'anglais).

Il reçoit de son père sa première caméra à 12 ans. Il décide très tôt de devenir cinéaste et réalise de nombreux petits films amateurs, parmi lesquels The Dirk Diggler story — à l'âge de 18 ans — dont il développera l'histoire pour former la trame principale du film Boogie Nights (1997). Pour autant, il refuse le chemin prévu dans une école de cinéma, la pourtant reconnue New York University School, préférant apprendre directement sur le terrain : il quitte celle-ci après deux jours et investit les fonds alloués aux cours pour aller à Los Angeles.

Débuts comme réalisateur (années 1990)

Il commence à la télévision comme assistant de production sur des téléfilms et des jeux télévisés (expérience qu'il utilisera pour Magnolia).

C'est à cette époque qu'il réalise Cigarettes and Coffee, court-métrage avec Philip Baker Hall qui sera remarqué dans des festivals et en particulier à celui de Sundance 1993. Cette histoire de personnages qui se croisent dans un café préfigure le thème de la rencontre et le style choral qu'il affectionnera par la suite.

Cigarettes and Coffee lui permet d'obtenir le financement pour mettre en route son premier long-métrage, Double mise (Sydney). Ce premier film est présenté au festival de Cannes 1996.

Révélation critique (1999-2000)

Fort de ce succès et avec des moyens plus importants — un budget de 15 millions de dollars — il reprend le script d'un court-métrage évoquant la carrière d'un acteur de films pornographiques pour réaliser son second long-métrage : Boogie Nights, qui sort en 1997. Le film suit une galerie de personnages impliqués dans l'industrie pornographique californienne de l'âge d'or de la fin des années 1970 au déclin du début des années 1980. On commence alors à comparer son cinéma à celui de Martin Scorsese et Robert Altman. Si les critiques sont parfois sévères (on évoque la prétention et le plagiat), d'autres au contraire relèvent la naissance d'un futur grand cinéaste (Newsweek, New York Times ou Los Angeles Times).

Ce succès lui permet d'enchaîner rapidement avec un nouveau film choral, plus personnel et encore plus ambitieux, sur lequel il a un grand contrôle, tant pour le choix des acteurs que pour le montage, avec une durée peu commune dépassant les trois heures avec le générique. Magnolia sort en décembre 1999, à temps pour concourir aux Oscars, avec la confiance de son distributeur. Le film n'est pas retenu parmi les favoris, obtenant néanmoins trois nominations non converties (scénario, second rôle pour Tom Cruise et musique), mais aussi l'Ours d'Or au festival de Berlin 2000 et surtout la reconnaissance plus générale d'une partie de la profession et des critiques.[réf. nécessaire]

Afin de garder le meilleur contrôle possible de ses films, il crée rapidement sa maison de production qu'il nomme Ghoulardi Film Company en hommage au personnage de série B d'horreur que son père, Ernie Anderson, avait créé pour un feuilleton de la télévision de Cleveland.

Consécration (2001-2007)

En 2002, il change de registre une nouvelle fois, abandonnant le ton amer et le film choral pour la comédie romantique déjantée Punch-Drunk Love, avec Adam Sandler et Emily Watson. La critique en général salue l'originalité de son ton et les surprises de sa mise en scène qui sont couronnées par le prix de la mise en scène au festival de Cannes 2002. Mais le public est moins enthousiaste et le film échoue en termes de rentabilité (24 millions € de recettes dont 17 millions d'euros aux États-Unis pour un budget de 25 millions).

Il accroit son image d'éclectisme en décidant, avec There Will Be Blood, de se tourner vers un western moderne sur le thème de l'exploitation du pétrole. Il y consacre cinq ans de sa vie, dont deux furent nécessaires au financement car les studios doutaient du potentiel du film. Il fait également un grand travail de recherche sur le milieu du pétrole au début du siècle pour préparer le scénario et le tournage. Il obtient en définitive un vrai succès public, des critiques excellentes et convergentes ainsi que la reconnaissance de ses pairs (huit nominations aux Oscars — concrétisées par un Oscar du meilleur acteur pour Daniel Day-Lewis — et une nomination au prix de la Directors Guild of America). Avec ce film, il obtient le statut d'auteur référent aux yeux des critiques. À titre d'illustration, James Christopher, critique cinéma en chef au Times, classe le film en deuxième position de sa liste des cent meilleurs films du monde (derrière Casablanca de Michael Curtiz) et il arrive en tête en nombre de citations dans les listes des 10 meilleurs films de la décennie 2000 établies par plusieurs publications spécialisées.

Cinéma expérimental (années 2010)

En 2010, il a un projet de film racontant l'ascension d'un chef religieux charismatique dans les années 1950, s'inspirant de la création de l'église de Scientologie. Le film, The Master, a été refusé par Universal en raison de son budget, alors évalué à 35 M€ ; il est repris par un autre studio, Anapurna, pour un tournage à l'été 2010 avec Philip Seymour Hoffman dans le rôle-titre.

En , le film est temporairement ajourné et P.T.A. se lance alors dans la préparation de l'adaptation de Vice caché, roman de Thomas Pynchon. Le tournage de The Master débute finalement en pour une sortie fixée au aux USA (et une sortie française début 2013). Le film est présenté en avant-première au Festival de Venise et y est récompensé pour sa mise en scène et son interprétation. Paul Thomas Anderson devient le premier cinéaste à remporter le prix de la réalisation dans les trois principaux festivals européens. La critique loue encore globalement une forme originale et très maîtrisée en ligne avec l'impression déjà laissée par son précédent film, mais de façon moins unanime.

Il enchaîne en 2014 avec Inherent Vice un projet encore plus expérimental, avec Joaquin Phoenix dans le rôle-titre.

Vie privée

Relations

Paul Thomas Anderson et la chanteuse Fiona Apple ont eu une relation pendant plusieurs années ; elle apparait à ce titre dans le making-of du DVD de Magnolia. Paul Thomas Anderson réalise en outre plusieurs clips de la chanteuse.

Depuis, il vit à Los Angeles avec l'une des comédiennes révélées par l'émission Saturday Night Live, Maya Rudolph, avec qui il a trois filles (Pearl née le , Lucille le et Ida en 2013) et un garçon (Jack né le ) . Il a co-écrit et mis en scène un spectacle comique joué par Maya Rudolph en duo avec Fred Armisen, présenté les 5 et au Largo Theater de Los Angeles.

Réputation

Paul Thomas Anderson fait preuve très tôt d'un fort caractère pour s'imposer au sein de groupes sociaux, et faire valoir son opinion en dépit de l'adversité. Ce trait de caractère perdure et s'illustre notamment par son intransigeance à maintenir ses choix artistiques face aux demandes des studios qui le sommaient de revoir le montage de ses deux premiers films, jugés excessivement longs.[réf. nécessaire]

Il a acquis la réputation d'être impétueux et égocentrique, comme le montre la biographie écrite par Sharon Waxman, Les Six Samouraïs : Hollywood somnolait, ils l’ont réveillé !. John Lyons, ancien directeur de casting devenu son producteur, y confie que « les gens ne supportaient pas son manque d'humilité. »

Il démontre également une grande confiance en lui. Cette confiance en lui est antérieure à son premier film. John Lyons dit de lui à propos de sa première rencontre au Sundance festival en 1993 : « J'ai été très surpris de découvrir autant d'assurance chez un garçon de son âge, même pour un réalisateur. Il possédait un savoir-faire et une assurance à toute épreuve. » Michel Satter, directrice de la programmation du Sundance festival indique qu’« il est rare de rencontrer quelqu'un qui vous tape littéralement dans l'œil, qui a cette petite étincelle, cette imagination débordante, une originalité folle et une assurance incroyable ».

Il a la réputation d'être perfectionniste lors de la préparation et du tournage de ses films, pour lesquels il fait des recherches minutieuses. Mais il n'hésite pas à se mettre en colère sur les tournages et peut prendre une attitude détestable lorsqu'il se concentre sur son travail de réalisation. Une collaboratrice sur le tournage de Boogie Nights précise qu’« il pouvait être très en colère, abusif, insultant copieusement tout le monde. »

Filmographie détaillée

Sauf indications contraires, sont indiqués les longs-métrages de Paul Thomas Anderson, qu'il a réalisés, écrits et produits.

  • 1996 : Double mise (Hard Eight) (n'est pas producteur)
  • 1997 : Boogie Nights
  • 1999 : Magnolia
  • 2002 : Punch-Drunk Love
  • 2007 : There Will Be Blood
  • 2012 : The Master
  • 2014 : Inherent Vice
  • 2017 : Phantom thread (est également chef-opérateur)
  • 2021 : Soggy Bottom


Double mise

Il s'agit d'une adaptation du court-métrage Cigarettes and Coffee qu'il réalisa en 1993, également connue sous le nom de Sydney et de Hard Eight. C'est au festival de Sundance qu'il rencontre Robert Jones, un producteur anglais qui réunit les 3 millions d'Euros nécessaires au tournage. Le film met deux ans à se monter ; Paul Thomas Anderson refuse de changer le casting qu'il a déjà prévu alors qu'on lui suggère d'engager des acteurs plus connus, et doit s'adapter à l'emploi du temps de Gwyneth Paltrow occupée sur le tournage de Seven (de David Fincher).

Un conflit important naît entre Paul Thomas Anderson, qui insiste pour faire de son film une méditation sur l'échec, et ses producteurs qui souhaitent mettre l'accent sur le côté « film noir ». Le film est rebaptisé Hard Eight sans l'accord du réalisateur. C'est sous ce titre mais dans la version voulue par le réalisateur que le film est présenté, rencontrant un succès d'estime au festival de Cannes (section « parallèle »). Les producteurs décident alors de garder la version de Paul Thomas Anderson. Mais, finalement, la version exploitée en salle sera raccourcie et le héros, Sydney, n'y meurt plus.

À 18 ans, Anderson avait été marqué par le personnage joué par Philip Baker Hall dans Midnight Run de Martin Brest (1988). Il y jouait le conseiller d'un Parrain de Las Vegas nommé Sidney. Il le rencontra sur un tournage pour la télévision auquel il participait.

Boogie nights

Boogie nights fait écho à un court-métrage que Paul Thomas Anderson a réalisé à 17 ans, The Dirk Diggler Story, un documentaire fictif sur un acteur de films pornographiques. Filmé en vidéo, ce court-métrage est constitué de fausses interviews de personnages évoquant l'acteur imaginaire. Le personnage de Dirk Diggler est directement inspiré de l'acteur John Holmes et permet à son auteur de dresser le panorama d'une industrie qui l'a longtemps fasciné pendant son adolescence

Dirk Diggler est le pseudonyme que prend également le héros de Boogie Nights. Il ne s'agit plus ici d'avoir le regard de plusieurs personnages pour former une idée kaléidoscopique d'un seul, mais de présenter plusieurs personnages pour donner une vision globale d'une communauté. Au-delà du microcosme qui y est présenté, c'est un film ambitieux dans le sens où il raconte à la fois une époque (1977-1984), un business et des destinées personnelles.

Le film sort dans une version raccourcie de quelque 40 secondes pour obtenir un agrément restricted. Les producteurs souhaitaient une diminution plus nette de la durée de 2h36 qu'ils jugeaient pénalisante pour son exploitation. Cela ne gêne finalement pas son accueil par le public et la critique : le film est un succès commercial et reçoit quelques récompenses de premier plan (trois nominations aux Oscars et un prix du nouveau réalisateur par la Boston Society of Film Critics).

Magnolia

L'impact de Boogie Nights est tel que les producteurs de la New Line achètent une option sur le nouveau script de Paul Thomas Anderson sans l'avoir lu. Pourtant le script de Boogie Nights les avait effrayés par sa longueur ; celui de Magnolia est encore plus long (190 pages). Malgré les pressions, il refuse de couper ; « Le script fait 190 pages. Le film dure 3 heures. Et c'est le film que je veux faire » dira-t-il à son producteur.

Le feu vert pour le film est donné sous réserve que Tom Cruise, pour qui un rôle a été spécialement écrit à sa demande, fasse partie du casting, et que le film dure moins de trois heures. La première condition permet au film d'être monté facilement ; la deuxième condition n'est pas respectée. Paul Thomas Anderson use de son final cut pour une fois encore résister aux pressions. Il accepte finalement de réduire la durée de sa propre initiative après une présentation à un premier public (il n'y eut ni questionnaire, ni interview à l'issue de la projection conformément à ce que prévoyait le contrat du réalisateur). Ce n'est qu'en 2004 qu'il reconnaîtra le trouver rétrospectivement trop long de 10 minutes.

Le titre évoque à la fois les pétales de la fleur du même nom, symbolisant l'enchevêtrement d'histoires et de personnages pour former un tout cohérent, et le nom de la rue principale de San Fernando Valley, dans la banlieue de Los Angeles, où se déroule le film et qui était alors le lieu de résidence du réalisateur.

Le récit fait écho à sa propre vie : son père est mort d'un cancer l'année précédant le tournage, comme le personnage d'Earl Partridge joué par Jason Robards, qui tente de renouer avec son fils, joué par Tom Cruise (un autre personnage, l'animateur Jimmy Gator est également atteint d'un cancer, et tente de façon similaire de renouer avec sa fille).

La sortie est planifiée en toute fin d'année dans une combinaison qui a été progressivement élargie afin de se positionner pour les nominations aux Oscars[réf. nécessaire]. Si le film est très bien accueilli par les critiques (et au festival de Berlin où il gagne l'Ours d'or), il est néanmoins un échec en salle avec 22 millions de dollars de recettes aux États-Unis. La promotion ne bénéficie pas à plein de la présence de Tom Cruise, qui était protégé de la pression faisant suite à sa séparation d'avec Nicole Kidman.

Punch-Drunk Love

Punch-Drunk Love est le quatrième film d'Anderson. Il écrit le film en pensant dès le début à Adam Sandler pour jouer le rôle principal. L'action se passe dans la vallée de San Francisco. Sa durée (97 minutes) est nettement inférieure à celle de ses précédentes réalisations. Il s'agit d'une comédie sentimentale narrant la rencontre d'un petit entrepreneur célibataire, timide et complexé, avec une jeune femme mystérieuse.

Pour une comédie sentimentale, Paul Thomas Anderson utilise un ton innovant, quelque peu onirique tant dans la forme que le fond de certaines scènes. La musique de Jon Brion est en accord avec la mise en scène, visant à créer un patchwork d'images qui retranscrivent l'expérience subjective du héros, plutôt que des séquences strictement réalistes qui constituaient les films précédents du réalisateur (à l'exception de la fin de Magnolia). À titre d'illustration, on peut citer la scène du baiser dont est tirée l'affiche du film avec ses figurants en ombres chinoises, ou les interludes de couleurs, ou encore l'apparition inexpliquée d'un harmonium. En outre, le réalisateur a recours au CinemaScope (format 2,35:1) pour donner plus d'ampleur à la démesure de l'amour-fou qui envahit le héros.[réf. nécessaire]

À l'inverse, la manie du personnage à collectionner les bons de réduction s'inspire d'un fait réel relaté par le Time magazine en 2000 : un ingénieur civil californien a acheté 12 150 produits pour une valeur totale de 3 000 $ lui permettant d'acquérir ainsi 1 250 000 miles sur une compagnie aérienne). De même, les sept sœurs du héros sont inspirées de sa propre famille il a 5 sœurs ou demi-sœurs).

À la sortie, les critiques ont rapproché le côté lunaire et décalé du héros du personnage de M. Hulot de Jacques Tati, ce qui peut étonner dans une filmographie constituée jusque là de personnages réalistes et noirs. On retrouve toutefois ce type de personnage avec celui interprété par Philip Seymour Hoffman. Autre lien avec un film précédent du réalisateur : la chambre d'hôtel à Hawaï est la même que celle citée par le patron de Buck dans Boogie Nights.

La critique a été globalement favorable, notamment en ce qui concerne la mise en scène et le ton novateur pour ce type de film. Si la majorité a totalement adhéré (L'Express, Le Point, Le Figaro, Le Monde...), certaines publications ont estimé que le film avait du mal à maintenir l'intérêt sur la durée (Télérama, Libération, L'Humanité) ou qu'il n'allait pas assez loin dans la folie (Les Inrockuptibles, Les Cahiers du Cinéma).

There Will Be Blood

Pour la première fois, Paul Thomas Anderson s'inspire ouvertement d'un livre (le début du roman Oil de Upton Sinclair paru en 1927). On retrouve néanmoins deux éléments propres au réalisateur : la réussite d'un caractère fort et intransigeant, et la relation difficile entre un père et un fils.

On constate un parti-pris de mise en scène particulier, avec une approche semi-documentaire et une absence totale de dialogue pendant le premier quart d'heure, de même qu'une bande-son peu conventionnelle. Le choix d'un anti-héros misanthrope et peu avenant est également une audace par rapport au cinéma commercial traditionnel.

Le film reçoit un accueil très positif, de nombreux critiques n'hésitant pas à le qualifier de classique dès sa sortie (Le Monde, Première, Positif, Libération, L'Humanité). Les remarques relatives à une mise en scène jugée tapageuse, parfois présentes dans les critiques de ses précédents films, ont disparu. Il est l'un des favoris aux Oscars, mais est finalement devancé par No Country for Old Men des Frères Coen, qui, coïncidence, a été tourné au même moment dans la même région du Texas. Daniel Day-Lewis est récompensé par un Oscar et un Bafta du meilleur acteur, marquant les qualités de Paul Thomas Anderson pour la direction d'acteur après les performances déjà remarquées de Mark Wahlberg (Boogie Nights), Tom Cruise (Magnolia) et Adam Sandler (Punch-Drunk Love).

The Master

Deuxième film d'époque de suite pour Paul Thomas Anderson, The Master raconte une période de la vie de Freddie, ancien soldat, désormais vagabond et dépendant de ses propres « potions », qui rencontre un personnage charismatique, « le Maître », et sa communauté.

Derrière cette histoire, c'est le monde d'un gourou et de son influence sectaire qui est décrit. Les références inavouées à l'histoire de l'Église de la scientologie (le récit étant librement inspiré de la vie de L. Ron Hubbard, son fondateur) ont prêté à polémique, même si à aucun moment ce mouvement n'est cité.

Le film retrouve l'aspect formel très maitrisé de son film précédent (ambiance et décors) et permet également de présenter des personnages au caractère fort ou atypique, ce qui est propice à la performance d'acteur. Ce n'est pas la communauté mais les deux figures liées par un rapport mentor / disciple qui forment le centre narratif du film. Dans ce sens, et même si c'est à nouveau un scénario original écrit par le cinéaste, il poursuit la tendance artistique initiée avec There Will Be Blood.

La réputation du film au moment des premières projections est très bonne , mais faiblit par la suite tout en restant globalement positive. En revanche, la performance des acteurs est largement saluée, et Joaquin Phoenix, Philip Seymour Hoffman et Amy Adams reçoivent de nombreuses nominations et prix.

Inherent Vice

Paul Thomas Anderson reste dans sa tendance qui se dessine depuis There will be blood : s'inspirer d'un fait ou d'une période historique pour mieux évoquer une façon décalée de vivre dans son temps. La forme rejoint le fond et le film s'éloigne par moments des standards conventionnels de narration (distorsion du temps, faux rythme, atmosphère...).[réf. nécessaire] La réalisation paraît attacher volontairement moins d'importance aux aspects formels, tout en préservant le souci de l'effet produit et le respect des canons de l'époque décrite.

Même si l'accueil des critiques (72 % sur Rotten Tomatoes) et du public (7,1 sur IMDB) est globalement positif, le film reçoit un accueil en moyenne moins bon que les films précédents. C'est surtout le scénario qui est mis en avant, le film gagnant finalement peu de prix et accessits par rapport au reste de sa filmographie (une nomination aux Golden Globes et deux aux Oscars).

Phantom thread

Retrouvant Daniel Day-Lewis après leur collaboration sur There will be blood, Paul Thomas Anderson signe à nouveau un film en costumes : le Londres des années 1950 abrite un drame amoureux où un créateur (le couturier Reynolds Woodcock) et sa muse rejouent le mythe de Pygmalion. Extrêmement formels et précis, la réalisation et le style de production rendent hommage aux artisans d'antan tout en y adjoignant la modernité d'une mise en abyme, avec un effet de retournement surprenant et très contemporain : l'inversion des rapports de force homme/femme (à noter que la réalisation du film a été achevée avant le début des mouvements MeToo et TimesUp).

Le film est salué par la critique : « Chef d'œuvre » selon Le Monde, « étrange et splendide » selon Libération, il obtient en outre un taux de 91 % de critiques positives sur l'agrégateur Rotten Tomatoes, soit autant que There will be blood, et une note moyenne de 90/100 sur Metacritic. L'accueil public est toutefois plus mitigé, avec un score spécifique de 70 % sur Rotten Tomatoes et une note moyenne de 7,6/10 sur Internet Movie Database.

Soggy Bottom

Se situant dans les années 1970, ce film (tourné sous le nom de code "Soggy Bottom") raconte l'histoire d'un jeune acteur essayant de percer dans le monde du cinéma. Il permet à Paul Thomas Anderson de retrouver San Fernando Valley, lieu de tournage de trois autres de ses films. Bradley Cooper, Benny Safdie et Cooper Hoffman (qui n'est autre que le fils de Philip Seymour Hoffman) composent le casting. Actuellement en tournage, ce film devrait sortir en 2021.

Style et thèmes

Paul Thomas Anderson est assimilé à une génération de cinéastes apparus dans les années 1990 : Steven Soderbergh, Quentin Tarantino, Spike Jonze, David O. Russell et David Fincher. Leurs styles sont différents, mais ils ont intégré les nouveaux codes de l'image et du son (notamment l'esthétique des vidéoclips musicaux) au cinéma du début des années 2000 bien qu'ils soient des autodidactes de la réalisation. Tous ces auteurs ne se sont pas formés dans des écoles de cinéma, mais en faisant des films. PTA est le plus jeune de ces six cinéastes.

Genre

Ses films “choraux” à multiples personnages et multiples intrigues entremêlées (Boogie Nights et Magnolia) sont emblématiques du style qui l'a rendu célèbre. Son cinéma se caractérise pourtant par son approche de genres variés et de films qui se détachent nettement de ce genre (There Will Be Blood, Double mise).

Style

Il démontre à partir de son deuxième film une capacité à offrir un ton innovant et une mise en scène inventive, dont Punch-Drunk Love est une bonne illustration dans le genre pourtant codifié du film romantique. Il affectionne notamment les plans-séquences (les trois premières minutes de Boogie Nights par exemple, ou l'arrivée au studio de télévision dans Magnolia). Sa façon de filmer est caractéristique : travellings filmés très bas, zooms lents, symbiose image et musique.

Attaché au caractère cinématographique de l'image, il reste longtemps fidèle au format 2,35:1 en 35 mm, depuis son premier film, Double mise. À partir de The Master il passera au format 1.85:1.

Il aime également à jouer avec les sons et la musique. Il est attentif à ce que la bande-son vienne enrichir l'image et évite la redondance :

  • La bande-son ancrée dans les années 1970 et 1980 de Boogie Nights marque certes l'époque qu'elle définit, mais elle apporte en outre un regard décalé sur ses protagonistes à la fois au sommet d'une éphémère gloire et déjà ringards.
  • La musique d'Aimee Mann a inspiré l'écriture de Magnolia (elle est l'auteur de neuf chansons de la bande originale). Certains dialogues sont tirés de ses chansons (« À présent que nous nous sommes rencontrés, est-ce que ça t'embêterait qu'on ne se revoie plus jamais ? » est sur la chanson Deathly). Le refrain de la chanson Wise Up est chanté à l'écran par les personnages dans le film, isolément mais en simultané, mettant ainsi l'accent sur l'imbrication fortuite de leurs destinées.
  • Dans Punch-Drunk Love, la musique est une mélodie, bien éloignée des bande-sons accompagnant habituellement les comédies romantiques ; elle relève dans ce film souvent davantage de l'ambiance sonore que de la musique de film. Cette bande-son omniprésente fait écho à l'esprit bouillonnant du héros.
  • C'est également une ambiance sonore que représente la bande-son lancinante de There Will Be Blood. Elle souligne l'aridité de l'environnement et du caractère du héros.

Paul Thomas Anderson s'est construit une équipe de collaborateurs fidèles de film en film. Ainsi jusqu'à The master, tous ses films avaient pour directeur de la photographie Robert Elswit. Amy Wells est chargé de la décoration pour The Master et Inherent Vice. Cassandra Kulukundis dirige le casting de tous ses films depuis Magnolia. Mark Bridges s'occupe des costumes depuis Double mise.

Thèmes

Le thème de la relation familiale dans une famille (Magnolia, Punch-Drunk Love et There Will Be Blood) ou une communauté — qui représente une famille reconstituée — (Boogie Nights et Double mise) est au centre de ses thématiques. Ainsi on retrouve dans ses films les difficultés de communication qu'il a eu avec son père (Magnolia) et surtout sa mère (Boogie Nights). Il creuse également le thème de la famille de substitution.

Attaché à cette valeur de la communauté, il aime tourner avec les mêmes comédiens. Les acteurs récurrents de sa filmographie sont :

  • Philip Baker Hall : Cigarettes and Coffee, Double mise, Boogie Nights, Magnolia
  • Philip Seymour Hoffman : Double mise, Boogie Nights, Magnolia, Punch-Drunk Love, The Master
  • John C. Reilly : Double mise, Boogie Nights, Magnolia (et une apparition dans le spectacle au Largo Theater en )
  • Melora Walters : Double mise, Boogie Nights, Magnolia
  • Luis Guzmán : Boogie Nights, Magnolia, Punch-Drunk Love
  • William H. Macy : Boogie Nights, Magnolia
  • Alfred Molina : Boogie Nights, Magnolia
  • Julianne Moore : Boogie Nights, Magnolia
  • Joaquin Phoenix : The Master, Inherent Vice

There Will Be Blood se caractérise par l'absence de tous ces acteurs dans sa distribution. Le film évoque justement le destin d'un homme solitaire. Mais il reprend néanmoins un thème récurrent des films de PTA : la colère refoulée qui doit s'exprimer. Elle est annoncée dès le titre de There Will Be Blood (se référant également au pétrole, qualifié symboliquement de « sang de la Terre » dans la culture populaire) et s'accomplit dans la dernière scène du film. Elle fait écho à celle du personnage joué par Tom Cruise dans Magnolia et celles des héros plus timorés de Punch-Drunk Love et Boogie Nights.

Il a également une attirance pour la description de la fatalité (à l'image du titre prophétique de There Will Be Blood) qui peut prendre une forme divine (par exemple les grenouilles à la fin de Magnolia qui font référence à l'Exode [8:2]). Des événements extraordinaires volontairement inexpliqués et des héros désorientés dans un monde cruel sont également récurrents (PTA commente assez peu lui-même le sens de ses films : « Oh, how I hate it, when directors are supposed to explain their films »). Le prologue de Magnolia insiste sur l'existence de coïncidences étonnantes et réelles (inspiré d'un livre de Charles Fort, Fortean times).

On constate une récurrence forte des personnages désespérés, touchés par le regret, la solitude ou une forme d'aliénation.

Les influences

L'influence de Jonathan Demme

Quand on demande à Paul Thomas Anderson sa plus grande influence, il répond Jonathan Demme,. Il n'hésite pas non plus à le citer comme son réalisateur préféré.

Parmi les films qui ont inspiré Boogie Nights, il cite Melvin and Howard de Jonathan Demme. C'est notamment en voyant Le Silence des agneaux qu'il a saisi le type de gros plan qu'il affectionne depuis.

À l'inverse, Jonathan Demme n'hésite pas à dire que Boogie Nights l'a influencé et reconnaît que PTA est intervenu dans l'élaboration de son film Rachel se marie.

L'influence de Robert Altman

P.T. Anderson et Robert Altman ont un univers commun et une sensibilité qu’eux-mêmes reconnaissent proches. Mais leurs propos connaissent des différences profondes.

Anderson était, après seulement quatre films, déjà considéré comme l’un des plus talentueux réalisateurs anglophones, dépassant le stade des talents prometteurs. Le prix de la mise en scène gagné avec Punch-Drunk Love à Cannes en 2002, deux ans après un Ours d’or à Berlin pour Magnolia, confirmait ce nouveau statut. Le cinéma de P.T. Anderson a lui-même déjà influencé bon nombre de jeunes cinéastes doués (à commencer par Richard Kelly et son Donnie Darko). Il a aussi beaucoup impressionné Robert Altman qu'il a bien connu de 1998 jusqu'à sa mort en 2006.

Le respect entre les deux hommes est réel. Anderson, malgré un fort ego, revendique sa filiation avec Robert Altman (« Il n'y a pas moyen d'échapper à son influence. Il est l'une des meilleures choses qui soient arrivées au cinéma » ; « À ce jour, je ne pense pas avoir encore digéré tout ce qu'il m'a appris »). D’ailleurs, Hard Eight est un film sur un duo de joueurs comme Les Flambeurs (California split – 1974). Magnolia est assurément un hommage à ses films polyphoniques : Nashville (1975), Un mariage (1978), The player (1992), Short cuts (1993) et Prêt-à-porter (1994). Boogie nights (1997) peut être considéré comme le M.A.S.H. (1969) de P.T. Anderson, c’est-à-dire un regard ironique et cruel, 20 ans après, sur la nature humaine dans un environnement hostile (le ghetto du X des années 1970 succédant à la guerre d’Indochine). Punch-Drunk Love reprend volontairement la chanson He needs me interprétée par Shelley Duvall dans Popeye (1980) de Robert Altman, et n'est pas sans rappeler Un couple parfait (1979). Comme Robert Altman (Buffalo Bill et les Indiens – 1976), il a fait son western distancié avec There Will Be Blood.

De son côté, Robert Altman affirmait en que les deux cinéastes américains qui lui semblaient les plus intéressants étaient Wes Anderson (La Famille Tenenbaum) et Paul Thomas Anderson. La présence d’acteurs communs aux génériques de leurs films accentue la perception d’un univers très proche entre les deux auteurs :

  • Julianne Moore appartient à leurs deux univers (Cookies fortune et Short cuts pour l’un, Boogie nights et Magnolia pour l’autre) ;
  • Emily Watson a tourné Gosford Park pendant le tournage de Punch-Drunk Love ;
  • Michael Murphy affiche dans sa filmographie Kansas city et Magnolia ;
  • Philip Baker Hall fut un Nixon grotesque et pathétique dans Secret Honor (1984) et le présentateur vedette d'une émission de télévision dans Magnolia (1999).

En outre, si les deux hommes sont de deux générations très distinctes (Altman est né en 1925 dans le Missouri alors qu’Anderson est né à Los Angeles en 1970), ils partagent un goût commun pour un cinéma qui a quelque chose à dire sur le comportement humain. Chez eux, les héros n’ont pas grand-chose d’héroïque (voir ce que deviennent les icônes : Buffalo Bill chez Altman et Tom Cruise chez PTA). Mais le propos diffère significativement. Ainsi, autant Altman revendique haut et fort son regard féroce sur l’American way of life, autant P.T. Anderson est moins sévère (« Je suis sans doute stupide, mais je n’y ai jamais pensé consciemment... Au fond, cela reflète l'idée qu'il est difficile de vivre en Amérique si l'on a des opinions différentes. On peut s'y sentir très seul. Mais cela me plaît bien. »). En effet, si l’auteur de M.A.S.H. s’intéresse aux mœurs de communautés pour les dénoncer, le réalisateur de Magnolia s’attarde sur les réactions individuelles, en particulier face à la solitude. Car bien qu'intégrés dans une communauté (la pègre dans Hard Eight, le milieu du cinéma pornographique dans Boogie nights, Los Angeles dans Magnolia et une famille nombreuse dans Punch-Drunk Love), les personnages de P.T. Anderson s’y sentent particulièrement seuls. Pour y remédier, P.T. Anderson propose des solutions, les meilleures (l’amour, la musique) comme les pires (le sexe compulsif, l’accumulation d'argent, la violence).

Contrairement à ce qui est montré dans le cinéma hollywoodien traditionnel, la famille n’est pas exposée comme une solution satisfaisante : la famille accroît encore davantage le sentiment de solitude. Face à ses sept sœurs et à leur mariage réussi, Barry Egan, le héros de Punch-Drunk Love, se sent isolé. De même, Magnolia est construit sur la difficulté de se construire seul par rapport à l’image du père. Et déjà Hard Eight évoquait une relation paternelle sans avenir, qui se construisait entre le héros et un vieil escroc. (Ironiquement, le troisième film de Wes Anderson, La famille Tennenbaum, est centré également autour d’une famille qui ne cesse d’imploser en réaction à l’attitude du père.)

Cette sensibilité différente est particulièrement perceptible dans une scène commune aux deux auteurs. Dans Short Cuts et Punch-Drunk Love, une américaine occupée à des tâches quotidiennes répond, à titre professionnel, à des hommes qui la sollicitent pour une communication de téléphone rose. Si la scène est franchement comique chez Altman (alors que le film est dramatique), les hommes qui appellent ne sont pas montrés et apparaissent comme des pervers. Au contraire, chez Anderson, bien qu’il s’agisse d’une comédie, le héros qui appelle suscite une certaine compassion.

Dans Docteur T et les femmes (2000), c’est au tour de Robert Altman de reprendre une idée de son jeune confrère. Le film s’achève par une pluie torrentielle qui tombe sur La Nouvelle-Orléans, directement inspirée de la pluie de crapauds qui s'abattait sur Los Angeles à la fin de Magnolia, qui elle-même était inspirée par le tremblement de terre final de Short Cuts.

Ce rapprochement s'est concrétisé dans le dernier film de Robert Altman, The Last Show (2006), sur lequel Paul Thomas Anderson l'a secondé à la réalisation, en tant que « réalisateur remplaçant » (une obligation des assurances pour couvrir le film alors que Robert Altman était déjà malade). Un an après sort There Will Be Blood, que Paul Thomas Anderson dédie à Robert Altman.

Les autres influences

PTA a une grande admiration pour Stanley Kubrick. Son cinéma se caractérise non seulement par une grande maîtrise de la mise en scène, combinée à une intransigeance et à un perfectionnisme redoutés par ses collaborateurs, mais aussi par la diversité des genres abordés puisque, comme Kubrick, il aime à changer d'univers et de genre pour y apporter une vision originale et personnelle. C'est ce qu'il fait notamment par son approche de la comédie romantique dans Punch-Drunk Love ou du western dans There Will Be Blood. Il reconnaît que Stanley Kubrick a contribué à son intérêt pour l'utilisation de la musique au cinéma (« Chantons sous la pluie dans Orange mécanique, c'est la première fois que je fus si attentif à la musique dans les films »). Invité par Tom Cruise, il passa une journée sur le tournage de Eyes Wide Shut (1999) où il put rencontrer le réalisateur.

Outre l'influence de Robert Altman et de Jonathan Demme, ses films sont influencés par la mise en scène de divers auteurs : Martin Scorsese dans Boogie Nights (la scène finale fait référence à la scène finale de Raging Bull), Jacques Tati et Fred Astaire dans Punch-Drunk Love. Il cite lui-même François Truffaut (pour l'aspect biographique et son amour des acteurs) et Max Ophüls (pour les mouvements de caméra ; il marquera cette référence en réalisant l'introduction de l'édition Criterion du DVD de Madame de...).

Pour There Will Be Blood, Paul Thomas Anderson cite lui-même Le Trésor de la Sierra Madre (1948) de John Huston qu'il a regardé de nombreuses fois avant de tourner. Daniel Day-Lewis, son acteur principal, évoque l'inspiration de la tonalité de la voix de John Huston dans Chinatown.

Network de Sidney Lumet est l'un de ses films préférés.

Il peut chercher aussi son inspiration hors du cinéma : les couleurs et les cadres de Punch-Drunk Love ont fait penser aux tableaux de René Magritte.

Filmographie

Courts métrages

  • 1988 : The Dirk Diggler Story
  • 1993 : Cigarettes and Coffee
  • 1998 : Flagpole Special
  • 2002 : Couch
  • 2003 : Mattress Man Commercial
  • 2003 : Blossoms & Blood
  • 2013 : Back Beyond
  • 2015 : Junun
  • 2019 : Anima

Longs métrages

  • 1996 : Double mise (Sydney / Hard Eight)
  • 1997 : Boogie Nights
  • 1999 : Magnolia
  • 2002 : Punch-Drunk Love
  • 2007 : There Will Be Blood
  • 2012 : The Master
  • 2014 : Inherent Vice
  • 2017 : Phantom thread

Clips

  • Try pour Michael Penn (1997)
  • Across the Universe pour Fiona Apple (1998)
  • Fast as You Can pour Fiona Apple (1999)
  • Save Me pour Aimee Mann (1999)
  • Limp pour Fiona Apple (2000)
  • Paper Bag pour Fiona Apple (2000)
  • Here We Go pour Jon Brion (2002)
  • Hot Knife pour Fiona Apple (2013)
  • Sapokanikan pour Joanna Newsom (2015)
  • Daydreaming pour Radiohead (2016)
  • Valentine pour Haim (2017)
  • Little of Your Love pour Haim (2017)
  • Summer Girl pour Haim (2019)
  • Now I'm In It pour Haim (2019)
  • Hallelujah pour Haim (2019)
  • The Steps pour Haim (2020)

Box-office

Paul Thomas Anderson n'a pas connu d'énormes succès commerciaux, même si seul Punch-Drunk Love a été déficitaire. C'est aux États-Unis et en France qu'il rencontre le plus régulièrement son public. À l'inverse, les résultats restent mitigés en Allemagne, en Italie ou en Espagne. Au Royaume-Uni, la situation est plus contrastée, There Will Be Blood ayant connu un large succès (9,2 millions de dollars, soit près du double de son score en France, alors que les autres opus de sa carrière sont généralement en retrait du box-office français).

  • Légendes : Budget (entre 1 et 10 M$, entre 10 et 100 M$ et plus de 100 M$), États-Unis (entre 1 et 50 M$, entre 50 et 100 M$ et plus de 100 M$), France (entre 100 000 et 1 M d'entrées, entre 1 et 2 M d'entrées et plus de 2 M d'entrées) et monde (entre 1 et 100 M$, entre 100 et 200 M$ et plus de 200 M$).

Récompenses et nominations

British Academy of Film and Television Arts
  • 1997: Nomination Meilleur scénario original (Boogie Nights)
  • 2007: Nomination Meilleur film (There Will Be Blood)
  • 2007: Nomination Meilleur réalisateur (There Will Be Blood)
  • 2007: Nomination Meilleur scénario adapté (There Will Be Blood)
Berlinale
  • 2000: Ours d'or (Magnolia)
  • 2008: Ours d'argent du Meilleur réalisateur (There Will Be Blood)
Festival de Cannes
  • 2002: Prix de la mise en scène (Punch-Drunk Love)
Mostra de Venise
  • 2012: Lion d'argent du meilleur réalisateur (The Master)
Oscars
  • 1997: Nomination Meilleur scénario original (Boogie Nights)
  • 1999: Nomination Meilleur scénario original (Magnolia)
  • 2007: Nomination Meilleur film (There Will Be Blood)
  • 2007: Nomination Meilleur réalisateur (There Will Be Blood)
  • 2007: Nomination Meilleur scénario adapté (There Will Be Blood)
  • 2015: Nomination Meilleur scénario adapté (Inherent Vice)
  • 2018: Nomination Meilleur film (Phantom thread)
  • 2018: Nomination Meilleur réalisateur (Phantom thread)
Directors Guild of America
  • 2007: Nomination Meilleur réalisateur (There Will Be Blood)
Writers Guild of America
  • 1997: Nomination Meilleur scénario original (Boogie Nights)
  • 1999: Nomination Meilleur scénario original (Magnolia)
  • 2007: Nomination Meilleur scénario original (There Will Be Blood)

Notes et références

Liens externes

  • (en) Paul Thomas Anderson sur l’Internet Movie Database
  • Paul Thomas Anderson sur Allociné
  • Site de référence cigarettes and red vine
  • Portail du cinéma américain
  • Portail de la réalisation audiovisuelle
  • Portail de la Californie

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Source : Article Paul Thomas Anderson de Wikipédia

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