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Avis de lecteurs

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After n° 5
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Albert Falco

 
Albert Falco. Source: Wikipedia

Albert Falco, né le à Marseille et décédé le à Marseille, est un plongeur français, mondialement connu pour avoir été le fidèle second du commandant Cousteau dès l'origine, le premier océanaute au monde et le premier pilote de la soucoupe plongeante. Appelé « le dieu de l'eau » par Jean Flavien Borelli, président fondateur de la FFESSM en 1948 (qui parla le premier de lui à Cousteau) ou encore « l'homme-poisson », il a passé plus de 20 000 heures sous les mers comme plongeur professionnel entre 1952 et 1990, sans compter ses plongées de loisir et celles réalisées après sa retraite jusqu'à quasiment la date de son décès. Il a été successivement plongeur (1952), chef plongeur, chef de mission puis capitaine de la Calypso (1984). Dans ce cadre, il a participé à un grand nombre de films dont Le Monde du silence (1956), Le Monde sans soleil (1964) et Voyage au bout du monde (1976).

Biographie

Albert Falco découvre la plongée libre (apnée, chasse) dès son plus jeune âge dans la calanque de Sormiou, avant d'être initié à la plongée en scaphandre autonome par Yves Girault et Georges Beuchat, son « grand frère », qui le prendra sous son aile après le décès brutal de son père alors qu'il n'a encore que 9 ans.

Il réalise ses premières plongées en scaphandre à Sormiou en 1942 avec un scaphandre Commeinhes, sans tables de plongée dont il ignorait l'existence et qu'il ne découvrira que 10 ans plus tard, en 1952 à bord de la Calypso, « apprenant du même coup qu'il fallait remonter lentement et respecter des paliers ».

Le au matin, alors qu'il aidait des démineurs à retirer de l'eau des explosifs laissés par les Allemands à Sormiou, un tube en forme de stylo explosa, lui arrachant quatre morceaux de doigts de la main gauche. Cela lui posera ensuite des difficultés pour passer son permis poids-lourd : il fallut convaincre l'examinateur qu'il avait suffisamment de prise et de force pour tourner le volant et passer les vitesses. Cela aura également une conséquence importante dans sa vie de plongeur et de marin. Ce handicap empêchait la Marine de lui accorder le commandement d'un navire, en particulier celui de la Calypso. Au bout de nombreuses années à la barre de l'Espadon et de la Calypso sans titre officiel et sous l'autorité des différentes capitaines qui se sont succédé, Simone Cousteau demanda à Jacques-Yves Cousteau de voir comment régulariser cette situation qui n'avait que trop duré. À force de tractations avec les Affaires Maritimes, Jacques-Yves Cousteau trouva une solution : si Albert Falco devenait copropriétaire de la Calypso et de l'Espadon, rien ne s'opposerait en droit maritime à ce qu'il puisse en être le capitaine, mais il serait inscrit sur son livret que le commandement se limiterait à ces deux seuls navires. C'est ainsi qu'Albert Falco reçu une part de la société propriétaire des bateaux et put devenir, enfin, Capitaine de la Calypso, le à Norfolk (USA), pour entamer un nouveau tour du monde dans le cadre de la mission À la redécouverte du monde,.

En 1948, il est embauché comme plongeur à Fontaine-de-Vaucluse sur le barrage de la papeterie Bachet. Il sait alors que sa vie sera consacrée à la plongée : « J'étais fait pour cette vie aquatique. Je venais de passer près de 90 heures au milieu des truites, j'étais presque devenu un homme-poisson. Il ne me restait plus qu'à travailler dans le monde sous-marin. »

Grand sportif, attiré par la mer, l'aventure et les grands horizons, il effectue avec Bob Prigent, Henri Plé et Paul Brémond, sa première traversée vers la Corse en 1950 à bord du "Surcouf", une barquette marseillaise de 6,50 m à peine prêtée par Etienne Paul, ami de la calanque de Sormiou

Embarqué à bord de la Calypso du Commandant Cousteau en août 1952 comme plongeur bénévole pour les fouilles du Grand Conclu, Cousteau lui propose d'être permanent dans l'équipe le 19 septembre 1952. Successivement plongeur, chef plongeur, chef de mission puis capitaine de la Calypso, il participe aux différents projets du Commandant Cousteau depuis les débuts de l'équipe jusqu'à sa retraite. Il fait partie de la première équipe de plongeurs de la Calypso à l'époque où Jacques-Yves Cousteau et ses hommes plongeaient encore avec des détendeurs modèle CG45, premier détendeur à être fabriqué en série.

Albert Falco a un rôle important dans le film que Cousteau réalisa en 1955 avec Louis Malle, Le Monde du silence qui obtint une Palme d'or à Cannes en 1956 et un Oscar à Hollywood la même année. Il est avec Claude Wesly le premier « océanaute » à avoir vécu sous la mer lors de l'expérience sous-marine Précontinent I qui se déroula sur l'archipel du Frioul en 1962. Première mondiale : deux plongeurs vivent sous l'eau pendant plusieurs jours, dans un « tonneau » immergé (d'où le surnom de Diogène donné à cette expérience).

Il participe aussi aux deux autres expériences qui en furent la continuation, Précontinent II sur le site de Shaab Rumi au Soudan en 1963, et Précontinent III au large de Nice en 1965 en tant que responsable sécurité. Le film Le Monde sans soleil est tourné durant Précontinent II au cours duquel Falco et l'équipe expérimentent la vie sous la mer durant 30 jours à - 10 mètres de profondeur dans des « Maisons sous la mer », sans refaire surface et en sortant des maisons chaque jour pour travailler.

Albert Falco retournera à Shaab Rumi (Soudan) en 2005 et 2006 à bord du Baron Noir dans le cadre de deux voyages organisés par Alain Foret afin de plonger à nouveau sur le site du Monde sans soleil.

Il est également le chef pilote de la soucoupe plongeante SP-350 surnommée « Denise », du prénom de l'épouse de l'ingénieur Mollard, qui en fut l'un des concepteurs. Les premiers essais ont lieu en 1959 en Amérique du Nord, Antilles et Cap-Vert. Durant les années 1960, il réalise plus de 300 plongées à des fins scientifiques et cinématographiques aux commandes de cet appareil.

En 1984, il participe aux travaux de réfection de la Calypso aux États-Unis, à Saint-Augustin.

Il prend sa retraite en 1990 après 37 ans et demi à bord de la Calypso et 48 ans de travail au total.

Il partage ses années de retraite entre Marseille (Sormiou) et la Martinique pour plonger et continuer à faire des films dans le but de protéger le monde sous-marin et de le faire découvrir aux enfants.

Son combat : Défendre la mer, qui lui a tout donné en contribuant à la création de réserves sous-marines,.

Le , il embarque depuis Marseille avec sa femme et ses petites-filles à bord du bateau CORAIL 1 de son ami Alain Foret pour refaire une dernière fois un voyage vers la Corse, comme le tout premier, en 1950. Durant 3 semaines, l'équipe plonge sur toute la côte ouest de la Corse, de Calvi aux îles Lavezzi. Le à 9h, Albert Falco réalise sa dernière plongée en Corse aux abords de la réserve de Scandola en compagnie de Jean-Marie Dominici et d'Alain Foret. Sur la route du retour vers le continent, par mer d'huile, l'équipe rencontre de nombreux dauphins, des baleines, un cachalot et même une tortue (dont la photographie sera publiée par la suite dans les livres Plongée Plaisir), puis retrouvent leur ami Jean-Pierre Stella à Cannes pour assister à un formidable feu d'artifice depuis la mer, aux abords des îles de Lérins. Les familles Falco et Foret débarquent ensuite, Albert Falco et Alain Foret continuant à naviguer et à plonger sur la route du retour à Marseille. Le , Albert Falco réalise en compagnie d'Alain Foret sa dernière plongée sur la Gabinière à Port-Cros, pour filmer corbs et mérous. Ces images seront reprises dans le documentaire Albert Falco L'Océanaute, réalisé par Sylvain Braun (LatoSensu Production, 2012).

Le dernier trimestre de l'année 2011 est consacré à la finalisation de l'écriture du livre Sormiou, Berceau bleu de mes souvenirs dans lequel Albert Falco boucle la boucle : quasiment né dans la calanque de Sormiou (Marseille), il y revient sur la fin de sa vie et raconte sa calanque, les expéditions autour du monde à bord de la Calypso et de l'Espadon, une vie d'amitiés et d'aventure sur et sous cette mer qui lui avait tout donné.

Le livre paraît en janvier 2012 lors du Salon de la Plongée à Paris. Albert Falco et Alain Foret le dédicacent sur le stand des Éditions GAP.

Le Albert Falco fait sa dernière apparition en public à la Grande-Motte dans le cadre de la parution de ce livre.

Il parraine également plusieurs projets, comme le projet PlanetSolar de l'aventurier Suisse Raphaël Domjan, qui termine le premier tour du monde en bateau solaire le à Monaco. Maryvonne Falco, son épouse, et Alain Foret y représentent Albert Falco, décédé.

Albert Falco s'éteint le à Marseille, après une longue maladie, quelques jours après la création du Parc national des Calanques, un projet pour lequel il s'est longtemps battu.

La cérémonie religieuse, qui a lieu le en la Basilique du Sacré Cœur (Marseille), réunit plus de 1 000 personnes.

Le , une cérémonie en mer est organisée par Alain Foret en partenariat avec le Parc national des Calanques à laquelle assistent, outre la famille et les proches d'Albert Falco, le Prince Albert II de Monaco, Guy Teissier, Président du GIP des Calanques, Jean-Michel Cousteau et sa famille, Raphaël Domjan à bord de Planet Solar et les anciens de la Calypso.

Le lendemain, une cérémonie hommage en comité restreint a lieu dans la calanque de Sormiou (sur le site portant désormais le nom "Aire protégée Albert Falco") et sur le site du Grand Conclu où tout avait commencé en 1952.

Le documentaire Albert Falco L'Océanaute, réalisé par Sylvain Braun (LatoSensu Production) est diffusé par la suite sur les télévisions françaises, suisses et canadiennes puis disponible en DVD.

Un hommage lui est rendu à Ajaccio en en présence de Maryvonne Falco, de Jean-Michel Cousteau, de Jean-Pierre Stella et de Michel Météry.

Principales missions

  • 1954 : Mission dans le golfe Persique et l'océan Indien à bord de la Calypso.
  • 1956 : Mission dans le golfe de Guinée.
  • 1957 : Mission hydrologique dans l'océan Atlantique.
  • 1958 : Campagne de capture de dauphins vivants pour le Musée océanographique de Monaco.
  • 1962 : Mission Précontinent I en face de Marseille.
  • 1963 : Mission Précontinent II au Soudan.
  • 1964 : Mission Précontinent III et Plongées en Californie (canyons de La Jolla) avec la soucoupe SP 350, pour l'US Navy.
  • 1965 : Plongées à 120 m avec un mélange à base d'hélium.
  • 1966 : Capitaine et chef de mission en mer Rouge à bord de l'Espadon.
  • 1967-1973 : Participe comme chef plongeur et pilote de la soucoupe aux films de télévision de l'Odyssée sous-marine du Commandant Cousteau en mer Rouge, océan Indien, Cap de Bonne-Espérance, Caraïbes, Côte Ouest, Amérique, Alaska, Lac Titicaca, côte Argentine-Patagonie, cap Horn, Antarctique…
  • 1971-1973 : Visites décennales des barrages EDF, à bord de la soucoupe plongeante.
  • 1974 : Italie, plongées avec la soucoupe pour la pose d’un pipeline.
  • 1975 : Missions : Mexique – Yucatán – Jamaïque – Bahamas
  • 1975-1976 : Quatre mois en Antarctique avec la Cousteau Society, expédition où Falco est directeur des opérations et dont sera tiré le film Voyage au bout du monde.
  • 1976 : Missions archéologiques et cinématographiques en Grèce.
  • 1977 : Évaluation de la pollution en Méditerranée.
  • 1978 : Mission sur le Nil.
  • 1979 : Campagne scientifique pour le gouvernement vénézuélien.
  • 1980 : Mission de Terre-Neuve au fleuve Saint-Laurent, jusqu’aux Grands Lacs.
  • 1983 : Campagne d’un an aux États-Unis.
  • 1985 : Mission cinéma À la redécouverte du monde.
  • 1986 : Cuba.
  • 1987 : Îles Marquises, Tahiti, Nouvelle-Zélande.
  • 1988 : Australie, Nouvelle-Guinée, Bornéo.
  • 1989 : Thaïlande, Îles Andaman, Indonésie.

Distinctions

  • Chevalier de la Légion d'honneur (2010).
  • Officier de l'ordre national du Mérite (1993).
  • Officier de l'ordre du Mérite sportif‎ (1960).
  • Chevalier de l'ordre du Mérite maritime (1990).

Postérité

Guy Teissier, Président du GIP des calanques, a annoncé officiellement, le , l’attribution du nom « Albert Falco » à la zone de non prélèvement du Parc National située au lieu-dit "calanque de la Loude", au sortir de celle de Sormiou.

En hommage, une réserve naturelle régionale marine créée en 2014 en Martinique sur la commune du Prêcheur porte son nom : la Réserve naturelle régionale marine du Prêcheur - Albert Falco.

L'école primaire d'Aspach (Haut-Rhin) porte également le nom d'Albert Falco. C'est, à ce jour, la seule de France.

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • Philippe Diolé et Albert Falco, Les mémoires de Falco : chef plongeur de la Calypso, Paris, Editions Flammarion, (ISBN 978-2-08-200433-6)
  • Albert Falco et Yves Paccalet, Capitaine De La Calypso, Paris, Editions Robert Laffont, , 387 p. (ISBN 978-2-221-05829-9)
  • Albert Falco, Passion de la mer, Marseille, auto édité,
  • Jocelyne de Pass, Moi, Calypso : Autobiographie secrète d'un bateau de légende, Paris, Editions Michalon, , 220 p. (ISBN 978-2-84186-233-7)
  • Alain Foret et Pierre Martin-Razi, Une histoire de la plongée et des sports subaquatiques, Marseille, Éditions Subaqua, , 864 p.
  • Albert Falco et Alain Foret, Sormiou, Berceau bleu de mes souvenirs, Biographie D'Albert Falco, Éditions GAP, 2012, 256 p. (ISBN 978-2-7417-0443-0)
  • Albert Falco et Yves Paccalet, Capitaine de la Calypso : L'Odyssée, éditions Arthaud, , 470 p. (ISBN 9782081380509)

Liens externes

  • (en) Albert Falco sur l’Internet Movie Database
  • Documentaire Albert Falco l'océanaute
  • Portail de la plongée sous-marine
  • Portail de l’exploration
  • Portail de la France

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Source : Article Albert Falco de Wikipédia

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