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Avis de lecteurs

Une étincelle de vie (Jodi Picoult)

note: 5une étincelle de vie Patrice - 23 mai 2020

excellent roman, je suis entièrement d'accord avec le commentaire de FM, mais je tenais simplement à dire que ça ne parle pas seulement de l'accès à l'IVG aux Etats-Unis mais [...]

Les sales gosses (Charlye Ménétrier McGrath)

note: 4Drôle et émouvant Victoria, MMC - 22 juillet 2020

Vous voulez du feelgood ? Ne cherchez plus !

Quand les enfants de Jeanne, vaillante octogénaire, la place en maison de retraite contre son gré, ils ne sont pas au bout [...]

Le chant d'Achille (Madeline Miller)

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Demi-dieu de la mythologie grecque, Achille est l’un des inoubliables personnages de L’Iliade d’Homère. Diplômée de lettres classiques, l’américaine Madeline Miller a relevé le défi de romancer l’histoire d’Achille en [...]

Mamie Luger (Benoît Philippon)

note: 5Très divertissant ! Victoria, MMC - 22 juillet 2020

Cette Mamie Luger (Berthe de son petit nom) est tout bonnement incroyable ! 102 ans, pas tout à fait toutes ses dents, un langage des plus fleuris...attendez-vous à découvrir un [...]

Par le feu (Will Hill)

note: 5Histoire d'une reconstruction... Victoria, MMC - 21 avril 2020

"Par le feu" est un véritable livre coup de poing dans lequel Moonbeam, une jeune fille de 17 ans, va nous raconter sa vie passée dans une secte après qu'un [...]

Les soeurs Mitford enquêtent
L'assassin du train (Jessica Fellowes)

note: 5A cup of tea ? FM - 10 juin 2020

Dans l’Angleterre des années 1920, Louisa est une jeune femme pauvre que son oncle s’apprête à prostituer. Parvenant à échapper à son emprise, elle va réussir à se faire [...]

Zora Neale Hurston

 
Zora Neale Hurston. Source: Wikipedia

Zora Neale Hurston () était une écrivaine et une anthropologue afro-américaine qui participa au mouvement de la Renaissance de Harlem, notamment avec son roman Their Eyes Were Watching God (traduit en français sous le titre Une femme noire ou Mais leurs yeux dardaient sur Dieu).

Elle est née le à Notasulga en Alabama. Elle fit des études à l'université Howard puis au Barnard College où elle fut diplômée d'anthropologie en 1928. Elle participa à la Renaissance de Harlem en participant au magazine littéraire Fire!! avec Langston Hughes et Wallace Thurman. Elle s'intéressa au folklore noir-américain et au vaudou haïtien.

Formation et carrière

Enfance

Zora Neale Hurston a toujours fait en sorte de donner des dates de naissance contradictoires durant sa vie. Pendant longtemps, on a cru qu'elle était née à Eatonville en Floride en 1901. Dans les années 1990, un cinéaste apporta la preuve qu'elle était née à Notasulga en Alabama, avait déménagé à Eatonville quand elle n'était encore qu'une petite fille et y avait passé son enfance. C'est Eatonville qui fut sa source d'inspiration.

Quand Hurston eut 13 ans, sa mère mourut et son père l'envoya dans une école privée de Jacksonville. Hurston parle de son enfance à Eatonville dans sa nouvelle Drenched in light, publiée dans le magazine Opportunity.

Études universitaires et anthropologie

Hurston débuta ses études à l'université Howard (surnommée la Black Harvard), mais, faute d'argent, elle fut obligée de les arrêter après deux ans avec le diplôme d'associate degree (licence 2). Durant son passage à Howard, elle devint membre d'une des premières formations de sororité d'étudiantes afro-américaines, Zeta Phi Beta (en). Elle reçut plus tard une bourse d'études pour rentrer au Barnard College d'où elle sortit diplômée en anthropologie en 1928. Elle y conduisit des recherches ethnographiques sous la direction du grand anthropologue Franz Boas de l'université Columbia. Elle collabora également avec Ruth Benedict ainsi qu'une autre étudiante en anthropologie, Margaret Mead.

Carrière

La renaissance de Harlem

En 1926, peu de temps après avoir reçu son diplôme, Hurston devint une des têtes de file de la renaissance littéraire qui prit naissance à Harlem et prit part à la co-rédaction du numéro unique du magazine littéraire Fire!! aux côtés de John Davis, Aaron Douglas et Gwendolyn B. Bennett. Créée par Bennett, Richard Bruce Nugent, Wallace Thurman et Langston Hughes ce magazine reflète un mouvement littéraire qui fut à la base de la Renaissance de Harlem, mouvement de renaissance de la culture afro-américaine.

Rencontre avec Cudjo Lewis

En 1927, la romancière Zora Neale Hurston arrive à Mobile dans l'état d'Alabama, afin de rencontrer Cudjo Lewis (en), le dernier survivant de la traite transatlantique encore en activité au milieu du XIXe siècle. Durant plusieurs mois, elle va recueillir son témoignage et devenir une véritable amie afin de partager son expérience et ses souffrances

Hurston, alors anthropologue, a ensuite écrit un texte tiré des conversations avec cet homme déjà âgé de 86 ans, resté inédit durant près de 90 années, puis enfin traduit en français en 2019, sous le titre de Barracoon : l'histoire du dernier esclave américain.

Carrière littéraire

Hurston mit en pratique ses connaissances en ethnographie pour illustrer le folklore afro-américain dans son livre Mules and men (1935) ainsi que dans le roman Their Eyes Were Watching God (en français Une femme noire ou Mais leurs yeux dardaient sur Dieu) et dans la danse ; elle créa un groupe de danse folklorique qui mettait en scène la culture du Sud des États-Unis et qui donna même une représentation à Broadway. En 1937, Hurston reçut une bourse Guggenheim pour aller en Haïti afin d'y conduire des recherches sur la culture locale. Ses travaux eurent une importance majeure car elle réussit à infiltrer les sociétés secrètes et put ainsi porter au grand jour l'utilisation qu'elles faisaient des drogues durant les cérémonies Vaudou pour entrer en transe, un sujet qui intéressait également sa consœur anthropologue et danseuse Katherine Dunham de l'université de Chicago.

En 1954, Hurston n'arrivait pas à vendre ses livres de fiction mais elle fut envoyée par le Pittsburgh Courier couvrir le procès pour meurtre de Ruby McCollum, la femme noire d'un gangster local qui avait tué un médecin raciste. Hurston participa également à la rédaction de Woman in the Suwannee Jail, un livre du journaliste et défenseur des droits civiques William Bradford Huie.

Décès

Hurston passa les dix dernières années de sa vie à faire de la pige pour différents journaux et magazines. Elle travailla dans une bibliothèque à Cape Canaveral en Floride, puis fut professeur remplaçante à Fort Pierce où elle mourut d'une crise cardiaque et fut enterrée dans une tombe anonyme au cimetière Garden of Heavenly Rest de Fort Pierce dans l'état de la Floride. En 1973, la romancière afro-américaine Alice Walker et l'étudiante en littérature Charlotte Hunt trouvèrent une tombe anonyme aux alentours du lieu où Hurston avait été enterrée et décidèrent de la marquer de son nom. La parution de l'article de Walker À la recherche de Zora Neale Hurston dans le numéro de du magazine Ms. Magazine fut à l'origine d'un regain d'intérêt pour son œuvre. La Zora Neale Hurston House (en) est aujourd'hui classée au patrimoine national des États-Unis,.

Fort Pierce célèbre l'écrivain chaque année à travers divers événements tels que Hattitudes ou la Zora Fest, un festival s'étalant sur plusieurs jours à la fin avril. Sa vie et son œuvre sont également mis à l'honneur tous les ans à Eatonville pendant le Zora Neale Hurston Festival of the Arts and Humanities,.

Œuvres (sélection)

  • Jonah's Gourd Vine, Amistad, 1934, rééd. 1990, 229 p. (ISBN 9780060916510)
  • Mules and Men, Amistad, 1935, rééd. 1990, 341 p. (ISBN 9780060916480)
  • Their Eyes Were Watching God, Amistad, 1937, rééd. 2006, 219 p. (ISBN 9780061120060)
  • Tell My Horse: Voodoo and Life in Haiti and Jamaica, HarperCollins, 1938, rééd. 1990, 311 p. (ISBN 9780060916497)
  • Moses, Man of the Mountain, HarperCollins Publishers, 1939, rééd. 1991, 336 p. (ISBN 9781615523788)
  • Dust Tracks on a Road, Amistad, 1942, rééd. 2006, 324 p. (ISBN 9780060854089)
    • Des pas dans la poussière, éditions de l'aube, 2006, (ISBN 9782752602589)
  • Seraph on the Suwanee, HarperCollins, 1948, rééd. 1991, 400 p. (ISBN 9781615523818)
  • I Love Myself When I Am Laughing... And Then Again, The Feminist Press at CUNY, 1979, rééd. 1993, 320 p. (ISBN 9780912670669)
  • The Complete Stories, Amistad, 1995, rééd. 1996, 336 p. (ISBN 9780060921712)
  • Barracoon: The Story of the Last "Black Cargo", HarperCollins Publishers, , 193 p. (ISBN 9780060921705, lire en ligne)
    • Barracoon : L'histoire du dernier esclave américain, édition JC Lattès, 2019 (ISBN 978-2709663915)

Hommages

  • 1994 : cérémonie d'entrée au National Women's Hall of Fame.
  • Le cratère vénusien Hurston a été nommé en son honneur.
  • Damso la cite dans son morceau BruxellesVie. Il la décrira dans une interview comme un modèle de réussite et d’inspiration, en raison de sa volonté et de sa force de caractère qui lui ont, entre autres, permis de se démarquer.

Notes et références

Liens externes

  • (en-US) Site officiel
  • (en-US) « Zora Neale Hurston », sur Find a Grave
  • Notices dans des dictionnaires ou encyclopédies généralistes : American National Biography • BlackPast • Brockhaus Enzyklopädie • Collective Biographies of Women • Croatian Encyclopedia • Dictionnaire universel des créatrices • Enciclopedia delle donne • Encyclopædia Britannica • Encyclopædia Universalis • Encyclopedia of Alabama • Swedish Nationalencyklopedin • Store norske leksikon
  • Ressource relative à la littérature :
    • (en) Internet Speculative Fiction Database
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Source : Article Zora Neale Hurston de Wikipédia

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