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Avis de lecteurs

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Petit Poilu n° 21
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Il [...]

Lee Van Cleef

 
Lee Van Cleef. Source: Wikipedia

Lee Van Cleef, né le à Somerville, New Jersey, et mort le à Oxnard, Californie, est un acteur américain.

Surtout connu pour ses rôles dans des westerns, notamment Et pour quelques dollars de plus (1965) et Le bon, la brute et le truand (1966), parmi ses autres films notables on peut citer Colorado (1966), la trilogie Sabata, Le Dernier Jour de la colère (1967), Captain Apache (1971), Le Grand Duel (1972) et New York 1997 (1981).

Biographie

Jeunesse

Clarence LeRoy Van Cleef Junior est le fils de Clarence LeRoy Van Cleef, descendant de colons belges, et de Marion Levinia (née Van Fleet). Il savait parler le Jersey Dutch (en), un patois néerlandais en voie d'extinction. Il travaille d'abord comme garçon de ferme dans une communauté hollandaise du New Jersey et s'engage dans l’US Navy durant la Seconde Guerre mondiale.

Après-guerre, il travaille comme comptable et fait du théâtre au sein d'une compagnie amateur.

Carrière à Hollywood

Lee Van Cleef parvient à intégrer la troupe professionnelle de Joshua Logan et est repéré pour son physique particulier par le producteur Stanley Kramer, qui lui propose le rôle d'un tueur dans le film Le train sifflera trois fois (1952). Le succès du film lance sa carrière et il devient un spécialiste des petits rôles de méchants dans les westerns hollywoodiens.

En dehors de ses sempiternels seconds rôles de personnages muets pour la plupart, il va également jouer dans des rôles plus majeurs comme dans La Hache sanglante (1954) ou bien dans Le Conquérant (1956).

Cependant sa carrière commence sérieusement à décliner à la fin des années 1950, et ses sérieux penchants alcooliques n'arrangent pas les choses. Il est sauvé par les séries de western pour la télévision qui rencontrent bientôt un succès grandissant : Zorro, L'Homme à la carabine, Au nom de la loi, Bonanza, etc. et aussi par les westerns cinématographiques Bravados, Du sang dans le désert qui traitent de la justice expéditive. Dans le premier film il interprète un hors-la-loi complexe, jugé et condamné à mort pour braquage de banque et complicité de meurtre, et comme fugitif, faussement accusé de viol et d'assassinat par un vengeur aveugle qui fait les questions et les réponses. Lee Van Cleef, agenouillé et suppliant avant de mourir, donne la réplique à Gregory Peck. Ce dont le héros, Jim Douglas se souviendra avec remords, lorsqu'il s'apercevra de sa terrible méprise. Dans le second western, il incarne un dangereux hors-la-loi, que son métissage dans une société rongée par le fléau du racisme, expose à un risque particulier de lynchage. Lui et son frère complice sont protégés par un jeune shérif, interprété par Anthony Perkins, qui affrontera en duel le chef des lyncheurs. En 1958, il échappe de peu à la mort : alors qu'il roule en état d'ébriété avancée, il est victime d'un accident de voiture qui lui brise le genou, les médecins lui pronostiquent alors qu'il ne pourra plus jamais monter à cheval : sa carrière d'acteur semble condamnée. Après sa rééducation, il se met à la peinture figurative et à la décoration d'intérieur. Il reprend tout de même son métier d'acteur pour deux westerns importants : L'Homme qui tua Liberty Valance et La Conquête de l'Ouest, mais ces engagements restent très épisodiques.

Carrière à Cinecittà

Une carrière relancée grâce à Sergio Leone

En 1964, Sergio Leone, un des fondateurs du western spaghetti, vient de triompher avec son premier film Pour une poignée de dollars. Pour son nouveau western, il cherche d'urgence un remplaçant à Lee Marvin pour un des rôles principaux, et choisit d'instinct Lee Van Cleef simplement en consultant l’Academy Players, le catalogue de photos de tous les comédiens américains.

Son choix s'avère payant puisque Van Cleef incarne totalement le personnage singulier du colonel Douglas Mortimer jusque dans sa démarche légèrement claudicante (en raison des séquelles de son accident de voiture). Au succès de Et pour quelques dollars de plus succède en 1966 le triomphe du troisième volet Le bon, la brute et le truand dans lequel Van Cleef joue le rôle de La Brute avec un tel brio que le monde entier va bientôt identifier le comédien à ce seul personnage maléfique.

Un acteur désormais reconnu

Dès lors, Lee Van Cleef va enchaîner les rôles principaux dans de nombreux western italiens, et notamment : Colorado de Sergio Sollima, Le Dernier Jour de la colère de Tonino Valerii ou encore La mort était au rendez-vous de Giulio Petroni. Aux États-Unis, en 1970, Gordon Douglas lui donne la vedette dans le film Barquero où il s'oppose à Warren Oates.

À la télévision

Lee Van Cleef a également joué dans de nombreuses séries télévisées, notamment L'Homme au katana (en) (The Master en version originale) où il interprète un Blanc initié aux techniques de combat des ninjas. La série a été découverte en France sur M6 en 1987 et ne compte que 13 épisodes.

Il incarne aussi un bandit dans l'épisode 1 de la 2e saison de Zorro et un déserteur dans la saison 1 de Rintintin.

Vie privée et mort

Lee Van Cleef a perdu la dernière phalange du majeur de sa main droite alors qu'il bricolait une chambre de jeu pour sa fille, ce que l'on peut voir dans la scène finale du Bon, la Brute et le Truand.

Il meurt d'une crise cardiaque le à l'âge de 64 ans à Oxnard en Californie, seulement quelques mois après Sergio Leone, l'un de ses principaux metteurs en scènes « pygmalions ». Il est inhumé au cimetière du Forest Lawn Memorial Park des collines d'Hollywood à Los Angeles.

Filmographie

Cinéma

Années 1950

Années 1960

Années 1970

Années 1980

Télévision

Voix françaises

Dans la culture populaire

Bande dessinée et manga

  • Lee Van Cleef est caricaturé par l'auteur et dessinateur de bande dessinée Morris dans l'un des albums de Lucky Luke : « Chasseur de primes », s'inspirant du film Et pour quelques dollars de plus pour créer le personnage du chasseur de primes.
  • Ricor l'a également caricaturé dans le magazine Pilote (série « Les Grandes Gueules »).
  • Yves Swolfs s'est vraisemblablement inspiré de lui dans le neuvième album de la série Durango, « L'Or de Duncan ».
  • Il a inspiré le personnage Rattlesnake Jake dans le film d'animation Rango.
  • Mortimer, le chasseur de primes : 12 numéros de 1973 à 1974, dessins de Victor De La Fuente, publiés aux éditions Elvifrance. Le titre de la série a été inspiré par le personnage du colonel Douglas Mortimer, joué par Lee Van Cleef dans le film Et pour quelques dollars de plus de Sergio Leone (1965)
  • Il a inspiré le personnage de Tao Paï Paï dans le manga Dragon Ball.

Musique

  • Lee Van Cleef a inspiré la chanson Legend of Van Cleef de Bumblefoot sur l'album 9.11.
  • Le groupe Primus lui a consacré une chanson, Lee Van Cleef, sur son album Green Naugahyde. Il apparaît dans le clip comme un zombie allant chercher vengeance auprès de Clint Eastwood, clin d'œil au film Le bon, la brute et le truand.
  • Dans le 14e album de la série de bande dessinée Sept, les sept pistoleros, un des personnages principaux est inspiré de Lee Van Cleef et de son personnage du Colonel Mortimer dans Et pour quelques dollars de plus.

Jeux vidéo

  • Dans le jeu vidéo World of Warcraft, Lee Van Cleef a inspiré le personnage d'Edwin Van Cleef.
  • Il est une source d'inspiration du personnage Revolver Ocelot des jeux vidéo de la série Metal Gear crée par Hideo Kojima.
  • Il a aussi inspiré le personnage de George Bowers dans le jeu vidéo Outlaws.
  • Il a également servi d'inspiration pour le personnage de Doc McCoy dans les jeux vidéo de la série Desperados: Wanted Dead or Alive.

Autour de l'acteur

Lee Van Cleef devait jouer un cache-poussière en compagnie d'Eli Wallach et Clint Eastwood au début du film Il était une fois dans l'Ouest.

Notes et références

Annexes

Bibliographie

  • Alexandre Raveleau, Petit dictionnaire du western, Hors collection, , 320 p. (ISBN 978-2-2581-1292-6, notice BnF no FRBNF44294310), p. 287-288

Liens externes

  • Ressources relatives à l'audiovisuel :
    • Allociné
    • (en) AllMovie
    • (en) Internet Movie Database
  • (en) « Lee Van Cleef », sur Find a Grave
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Source : Article Lee Van Cleef de Wikipédia

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