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Avis de lecteurs

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Ce roman graphique sur les thèmes de l’enfance et l’exil s’intègre dans un projet avec un spectacle, une exposition et un dessin animé.
C’est l’histoire d’une rencontre entre une jeune fille [...]

Les bâtisseurs du vent (Aly Deminne)

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Ce premier roman couronné par le prix René Fallet 2020 aborde les thèmes de l'exclusion, l'injustice mais aussi l'entraide et le courage, sous la forme d'un conte.
Andreï Voronov, le héros, [...]

L'auberge du pèlerin (Elizabeth Goudge)

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Broadway Limited n° 3
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Jack London

 
Jack London. Source: Wikipedia

Jack London, né John Griffith Chaney le à San Francisco et mort le à Glen Ellen, Californie,,,,, est un écrivain américain dont les thèmes de prédilection sont l'aventure et la nature sauvage.

Il est l'auteur de L'appel de la forêt et d'autres romans célèbres (Croc-Blanc, Le Talon de fer), dont certains (Martin Eden, Le Cabaret de la dernière chance) auto-biographiques, ainsi que plus de deux cents nouvelles (dont cent soixante-quinze publiées de son vivant).

Bien que cet aspect-là de son œuvre soit généralement négligé, il a tiré aussi de ses lectures et de sa propre vie de misère l’inspiration pour de nombreux ouvrages très engagés.

Biographie

Famille et premières années (1876-1881)

Jack London naît à San Francisco en janvier 1876. Trente ans plus tard, sa maison natale, au numéro 615 Third Street, est détruite lors du séisme de 1906. Une plaque y a été posée en 1953 par la Société Historique de Californie (California Historical Society).

La mère de Jack, Flora Wellman est née en 1843. De nombreux biographes, dont Clarice Stasz, écrivent que le père probable de Jack aurait été l'astrologue William Chaney. Cependant, on ne peut pas l'affirmer car le séisme de 1906 à San Francisco a détruit la plupart des registres de la ville. William Chaney chasse Flora du domicile avant de partir, précisant dans une lettre qu'il l'a abandonnée non pas en raison d'un refus de se faire avorter, mais parce que sa grossesse constituait un aveu d'infidélité. Flora tente alors de se suicider deux fois.

En raison d'une grave maladie suivant l'accouchement, Flora ne peut s'occuper de son fils. Une ancienne esclave du nom de Virginia Prentiss devient la nourrice de l'enfant, et peu à peu, la figure de la mère pour John Chaney.

Flora Wellman se remarie le avec un ancien combattant de la guerre de Sécession né en 1828, devenu veuf, John London,, que tout le monde surnomme Jack. Pour le distinguer de son beau-père, John Chaney, âgé de huit mois, prend le surnom de son beau-père comme prénom ; dès lors, il portera le nom de Jack London.

John London avait eu deux filles issues de son premier mariage, Ida et Eliza, qu'il avait placées dans une pension. Le , elles sortent de l'orphelinat et sont ramenées à la nouvelle maison de San Francisco. Un an plus tard, en 1878, Jack et Eliza souffrent de la diphtérie. Pour échapper à l’épidémie, la famille décide alors de déménager dans la baie de San Francisco, à Oakland. John exerce de nombreux métiers : maçon et menuisier à San Francisco, épicier et vigile du port à Oakland, gardien d'école.

Enfance et jeunesse

La vie à la ferme

En 1881, la famille quitte à nouveau sa maison pour s'installer dans une ferme à Alameda. John devient agriculteur et éleveur de poulets ; Flora, professeur de musique. Même si la famille appartient à la classe dite laborieuse, elle n'est pas aussi pauvre que Jack London l'affirme plus tard dans certains de ses écrits.

En 1882, Jack intègre la West End Elementary School d'Alameda. En 1883, la famille emménage à nouveau dans une ferme, dans le comté de San Mateo dans la péninsule de San Francisco. Finalement, en 1885 John London achète une ferme dans la vallée du Livermore, à l'est d'Oakland. La famille emménage en janvier 1886. C'est à partir de ce moment-là que la vie de Jack commence à changer de rythme. Jack London adorait les animaux et passait du temps avec les animaux de la ferme de Livermore ou de la ferme de San Mateo.

La découverte des livres (1885-1888).

En 1885, Flora ouvre une pension de famille. Autodidacte, Jack London fait son éducation par les livres. À l'âge de neuf ans, il découvre les Contes de l'Alhambra de Washington Irving, et le livre Signa de la romancière anglaise Ouida, racontant l'histoire d'un enfant de ferme italien sans éducation qui devient un célèbre compositeur d'opéra. Il citera ce livre comme la source de son aspiration future à la littérature.

Un tournant majeur dans sa vie arrive en mars 1886. L'élevage de poulets du père est victime d'une épidémie et la famille revient à Oakland. Jack London y découvre la bibliothèque publique de la ville, où il fait la connaissance d'Ina Coolbrith, la bibliothécaire. Cette dernière obtient le titre de « première poétesse de Californie » et devient un personnage important dans le monde littéraire de San Francisco. Elle le guide dans ses nombreuses lectures.

En 1887, il entre dans l'Oakland Cole Grammar School.

Petits boulots dans la baie de San Francisco

Alors qu'il se passionne pour la lecture, London ressent une attirance de même mesure pour la mer, lorsque son père l'emmène naviguer sur la baie de San Francisco. Il se met alors à travailler et collectionne les petits boulots : vendeur de journaux, ramasseur de quilles dans les bowlings, balayeur de jardins publics, livreur de glace. En travaillant, il réussit à se payer un esquif à soixante dollars avec lequel il entre en compétition l'année d'après, en 1888.

En 1890, son père, devenu cheminot, est blessé par un train alors qu'il travaillait sur la voie du chemin de fer. Après cet événement, Jack London, devenu soutien de famille, a une jeunesse misérable dans le ranch de son beau père. Il exerce de nombreux métiers pour survivre : ouvrier en usine (en 1891 et 1893), débardeur (docker), tondeur de pelouses, nettoyeur de tapis, laveur de vitres, pilleur d’huîtres (en 1891), patrouilleur maritime (en 1892), matelot (en 1893), pelleteur de charbon (en 1894) et blanchisseur (en 1897).

En février 1891, après avoir obtenu le certificat d'études à quinze ans, Jack London quitte le collège et se fait engager à la conserverie de saumon Hickmott d'Oakland (fondée en 1890) où il s'épuise entre douze et dix-huit heures par jour, à dix cents de l’heure. Il devient peu à peu avide de liberté, un thème qu’il aborde plus tard dans ses nouvelles et ses romans. Il se servira également de son expérience ouvrière, qui débute ici, pour son œuvre.

Avec les pilleurs d’huîtres (1891-1892)

Jack London se met à fréquenter le cabaret de Johnny Heinold : le First and Last Chance Saloon. Ces périodes d'alcoolisme sont racontées dans son autobiographie romancée Le Cabaret de la dernière chance (John Barleycorn). Il y rencontre le pilleur d'huîtres « French Frank ». Dans Le Cabaret de la dernière chance, il laisse même entendre qu'il a séduit Mamie, la maîtresse de French Frank,,.

Pour échapper à son travail épuisant à la conserverie d'Oakland, London décide, à la fin de 1891, d'emprunter de l'argent (300 dollars) à sa nourrice noire Virginia Prentiss, et d'acheter le sloop Razzle-Dazzle que vend French Franck. London commence une vie d'errance. Il recrute un équipage et pille lui-même les parcs d'huîtres pour son propre compte. Les membres de sa bande le surnomment « Le Prince des pilleurs d'huîtres ». Il gagne sa vie la nuit, sans jamais se faire prendre, réussit à rembourser sa nourrice et vient en aide à sa famille. Il paye des tournées à son équipe et devient un gros buveur au First and Last Chance Saloon. Cependant, trois mois plus tard, en 1892, la grand-voile et le mat de son navire brûlent, puis le Razzle-Dazzle est pillé par une autre bande de la Baie. Ayant perdu son bateau, Jack London s'associe avec un autre pirate pendant quelques mois, puis se reconvertit alors et rejoint le côté de la loi. Il est enrôlé comme membre assistant de la California Fish Patrol (la patrouille de pêche de Benicia) pour attraper les braconniers de la baie de San Francisco. Sans salaire fixe, il touche la moitié du montant des amendes qu'il inflige aux contrebandiers. Il raconte son histoire dans un recueil de nouvelles, Patrouille de pêche, publié en 1905. Il continue à boire. Une nuit, qu'il s'est saoulé, Jack London tombe à l'eau et manque de mourir noyé. Il quitte la patrouille de pêche à l'automne 1892 pour vivre de petits boulots sur le port d'Oakland.

Avec les chasseurs de phoques (1893)

En janvier 1893, huit jours après avoir eu dix-sept ans, Jack London s'engage comme mousse sur la goélette Sophia Sutherland, pour chasser des phoques. Cette expérience l'amène jusqu'à la mer de Béring et au Japon. Son capitaine le nourrit d'histoires de mer, dont il s’inspirera pour écrire ses romans.

Lorsqu'il rentre en août 1893, il trouve sa famille ruinée. Son père John London est devenu policier. Jack London occupe un emploi interminable (dix heures par jour) dans une fabrique de jute. En octobre, il gagne le concours de composition en prose organisé par le quotidien San Francisco Morning Call, avec Typhoon off the coast of Japan (Un Typhon au large des côtes du Japon) qui raconte une de ses expériences à bord du Sophia Sutherland. Sa nouvelle est publiée le 12 novembre 1893.

La vie vagabonde (1894)

Jack London change de travail pour aller pelleter du charbon dans une centrale électrique. Il abandonne cet emploi, écœuré, lorsqu'il apprend qu’il remplace seul deux ouvriers, pour un salaire trois fois moindre, et qu’un des deux ouvriers qu’il remplace s'est suicidé. Il trouve alors, début 1894, l'État de Californie dévasté par la panique financière de l'année précédente : Oakland est ruiné par la crise de l'emploi. Il ne retrouve pas de travail et rejoint l'armée de Kelly, une armée de cent mille chômeurs protestant contre le sous-emploi, qui marchant vers Washington avec Jacob Coxey (en) pour obtenir du président le lancement de travaux publics. Jack arrive ainsi à Washington, où il participe à la manifestation du et devient socialiste.

Cox et des leaders du mouvement sont arrêtés le et London quitte la marche à la fin du mois de mai. Le , il est arrêté à Niagara Falls pour vagabondage et enfermé, trente jours dans le pénitencier du comté d'Erié à Buffalo, dans l'État de New York. Dans Les Vagabonds du rail, il écrit :

« La manière dont sont traités les hommes est tout simplement une des très moindres horreurs impubliables du pénitencier du comté d'Erié. Je dis « impubliables » mais je devrais plutôt dire « impensables ». Elles étaient impensables pour moi jusqu'à ce que je les voie, et pourtant je n'étais pas une poule mouillée ; je connaissais déjà les aléas du monde et les horribles abysses de la déchéance humaine. Il faudrait lâcher une boule de plomb très lourde pour qu'elle atteigne le fond de l'océan, soit le comté d'Erié, et je ne fais qu'effleurer légèrement et facétieusement la surface des choses telles que je les ai vues là-bas. »

Libéré, il devient vagabond et erre sur les routes et les rails, sous le surnom « Frisco Kid », dans les contrées américaines : Boston, Batimore, Washington, New York, Ottawa et Vancouver. Ses expériences sont racontées dans son recueil d'articles autobiographiques : Les Vagabonds du rail (The Road) paru en 1907 et lui inspirent deux des premières nouvelles qu'il écrit en 1895.

Reprise des études et militantisme (1895-1897)

En novembre 1894, à 18 ans, Jack London quitte sa vie de vagabond et retourne à Oakland pour intégrer le lycée d'Oakland en 1895. Il travaille comme concierge du lycée pour payer ses études. Il écrit huit nouvelles pour le journal du lycée The Aegis qui paraissent de janvier à décembre 1895. Il participe aussi aux débats du club de discussion Henry Clay, où il rencontre Edward Appelgarth et sa sœur Mabel. Il tombe amoureux de Mabel, qui lui inspirera le personnage de Ruth Morse dans son roman Martin Eden (1909). Son premier article politique est publié en mars 1895 dans The Aegis : « Pessimisme, optimisme et patriotisme ». Il commence à étudier les œuvres de Karl Marx (Le Manifeste du parti communiste), Charles Darwin (L'Origine des espèces) et d'Herbert Spencer : La Philosophie du style (1852) et Les Premiers principes (1862). Il publie en décembre 1895 dans le San Francisco Examiner l'essai « What Socialism is ». Son premier article économique, « Un problème : l'inégalité » paraît en mars 1896 dans The Amateur Bohemian, une revue de San Francisco.

En 1896, il s'inscrit à l'université d'Alameda, où il vient à bout du programme de deux ans en quatre mois. Il rejoint en avril 1896 la section d'Oakland du Socialist Labor Party. En militant dans les rues, il se fait arrêter, puis condamner à un mois de prison pour « agitation ». Il publiera par la suite une brève autobiographie, Ce que la vie signifie pour moi (1906), retraçant le chemin qui l'avait conduit à devenir socialiste.

Avec l'aide de Mabel Appelgarth, London prépare l'examen d'entrée à l'Université de Californie à Berkeley et est admis fin août 1896 à la prestigieuse université. Il emprunte de l'argent pour payer les frais d'inscription mais doit abandonner quelques mois plus tard, après un semestre, en février 1897, n'ayant plus assez d'argent pour payer ses études. Il essaie de faire publier des nouvelles et des articles par les journaux mais sans succès. Le biographe Kingman indique qu'il n'a rien publié pendant sa dernière année d'étude à Berkeley (1896-1897). Il se fait embaucher dans la blanchisserie d'un pensionnat militaire.

Avec les chercheurs d'or au Klondike (1897-1898)

Le , le vapeur Excelsior en provenance du port de Saint-Michael en Alaska arrive dans la baie de San Francisco avec dans ses cales une tonne d'or et 15 prospecteurs qui confient avoir découvert au Klondike beaucoup d'or, un véritable Eldorado.

Le , Jack embarque sur un navire à destination du Grand Nord en passant par Port Townsend, Juneau et Dyea dans l'Alaska. Il est accompagné de son beau-frère âgé de 60 ans qui a hypothéqué sa maison pour financer leur expédition. Ils ont chacun une tonne de vivre pour tenir une année, mais le beau-frère quitte l'aventure au bout de quelques semaines découragé par le redoutable col Chilkoot. En août, Jack London franchit le col Chilkoot. Le 8 septembre, il arrive au Lac Bennett. En septembre, les prospecteurs construisent des navires pour pouvoir descendre le Yukon. London travaille comme pilote des navires dans les rapides du Yukon autour de Whitehorse.

Il descend le Yukon et arrive le 8 octobre à la localité de Stewart River au sud de Dawson, la cité de l'or. Il prospecte et délimite une concession qu'il enregistrera le 5 novembre. Du 18 octobre au 3 décembre, il séjourne à Dawson, où il passe beaucoup de temps dans les saloons et les cabarets où les prospecteurs racontent leurs histoires. Pour éviter les problèmes de famine dans la cité de l'or, London retourne passer l'hiver à Stewart River. Pendant l'hiver, Jack London finalement ne prospecte presque pas, il lit les livres qu'il a apportés. Atteint du scorbut, il doit attendre que le Yukon dégèle en mai pour pouvoir rejoindre Dawson et être soigné. En juin, il est rapatrié par le fleuve Yukon qu'il descend sur un millier de kilomètres pour rejoindre la mer à St. Michael où il embarque en pour San Francisco.

Course au succès et mariage (1899-1902)

Au Klondike, Jack London n'a pas trouvé d'or mais de la matière littéraire. En , le magazine The Overland Monthly publie sa première nouvelle « À l'homme sur la piste » (To the man on the trail). Il continue d’écrire et obtient une reconnaissance avec son premier recueil de nouvelles : Le fils du loup publié en 1900. En décembre 1899, lors d'un rassemblement du parti socialiste, Jack London rencontre Anna Strunsky, une étudiante russe dont il tombe amoureux.

Le , le jour même où son premier recueil de nouvelles est publié, Jack London épouse Elizabeth « Bessie » Maddern. Bessie est la meilleure amie de Mabel Appelgarth et faisait partie de son cercle d'amis depuis un certain nombre d'années. Stasz disait : « Ils ont tous deux reconnu publiquement qu'ils ne se mariaient pas par amour, mais par amitié et la conviction qu'ils produiraient des enfants vigoureux. » Kingman, lui, disait : « Ils étaient bien ensemble… Jack avait clairement dit à Bessie qu'il ne l'aimait pas, mais qu'elle lui plaisait assez pour faire un mariage réussi. » Ils ont deux filles : Joan, née en janvier 1901, et Bess, née en octobre 1902,.

En 1901, il se porte candidat pour la mairie d'Oakland.

Reporter à Londres (1902)

En 1902, Jack London voyage en Europe. Il devait couvrir la guerre des Boers comme correspondant pour le groupe Hearst, mais lorsqu'il arrive en Angleterre le , la guerre est finie. Il reste alors à Londres et il décide de vivre pendant six semaines dans le quartier pauvre de l'East End. Il en tirera la matière du livre The People of the Abyss (Le Peuple de l'abîme ou Le Peuple d'en bas), terminé fin septembre 1902 et publié en 1903.

En octobre 1902, paraissent ses deux premiers romans : Fille des neiges, raté selon son auteur, et La Croisière du Dazzler.

Le véritable succès arrive avec L'appel de la forêt, commencé fin 1902 et publié en juillet 1903, qui sera vendu à deux millions d'exemplaires du vivant de Jack London. À noter que L'appel de la forêt est la traduction originale mais controversée, datant de 1906, du titre The Call of The Wild. Cette première traduction, par la comtesse de Galard, est parfois reprise et remplacée, dans certains ouvrages, par L'Appel sauvage.

Il a été l'un des écrivains américains les mieux payés du début du XXe siècle.

Correspondant de guerre en Corée (1904)

De février à mai 1904, il couvre la guerre russo-japonaise dans un reportage empreint de préjugés racistes sur les Coréens, mais qui marque son étonnement face au caractère industrialisé de la guerre moderne. Il est arrêté par l'armée japonaise pour avoir rossé le valet d'un officier puis libéré, sur intervention de Theodore Roosevelt, et finalement expulsé de Corée. Il décrit son expérience dans une série d'articles publiés dans le San Francisco Examiner et traduits en français en 1982 dans le recueil La Corée en feu.

De janvier à novembre 1904 paraît Le loup des mers, son deuxième succès, un an après L'appel de la forêt.

Le , London se rend, avec son ami proche, le poète George Sterling (en), au Summer High Jinks organisé par le Bohemian Club au Bohemian Grove, situé à quelques miles du Ranch. London a été élu membre honoraire du Bohemian Club et a participé à de nombreuses activités du club.

Remariage (1905)

L'été 1903, Jack London tombe amoureux de Charmian Kittredge, qu'il a rencontrée en janvier 1900. Elle était la nièce de la femme d'un directeur de journal d'Oakland. Fin juillet, il se sépare de Bessie et de ses filles.

Le , Elisabeth London dépose une demande de divorce pour abandon de domicile. Elle croit que Jack London la quitte pour Anna Stripunsky. Le divorce est prononcé un an plus tard, en novembre 1905.

En 1905, il échoue une deuxième fois à l'élection pour la mairie d'Oakland.

En , Jack achète un ranch, le Hill Ranch à Glen Ellen, dans la Sonoma Valley (la « Vallée de la Lune ») et quitte Oakland et la Baie de San Francisco. Il commence l'écriture de CROC BLANC qui paraîtra en 1906.

Jack London se passionne pour la Révolution russe de 1905. Il est nommé président de l'Intercollegiate Socialist Society et donne des conférences dans les universités américaines en 1905-1906. Mi-novembre 1905, alors qu'il prononce un discours à Chicago, Jack London apprend que le divorce avec Bessie est prononcé. Le lendemain, le , il se remarie avec Charmian Kittredge. Ce remariage si rapide déchaîne les critiques de la presse conservatrice. Le couple fuit le scandale en effectuant un voyage de noce à Cuba et en Jamaïque.

En 1906, Jack London fait construire Le Snark, un ketch avec lequel il veut faire un tour du monde pendant sept ans. Le 18 avril a lieu le Séisme de 1906 à San Francisco. La ville de San Francisco est ravagée par les incendies. London écrit un article, illustré de photos, qu'un magazine new-yorkais lui paye 125 cents le mot.

En 1907, il publie un roman sur sa traversée des États-Unis à la suite du « Général Coxey », Les Vagabonds du rail.

Voyage dans les Mers du Sud (1907-1909)

En avril 1907, Jack London entame son tour du monde à bord de son navire Le Snark. Sa traversée du Pacifique est relatée dans La Croisière sur le Snark.

Ce périple le conduit d'abord en mai à Honolulu où il séjourne pendant trois mois pour commencer la rédaction de Martin Eden, puis, le 6 décembre, à Nuku Hiva, l'île principale de l'archipel des Marquises où il rencontre les Taïpis soixante ans après Herman Melville. Le 26 décembre, il est à Papeete. Dans l'équipage, le futur aventurier Martin Johnson a été embauché comme cuisinier.

Début 1908, London revient pendant un mois à San Francisco pour mettre de l'ordre dans ses finances, gérées alors par la tante de sa femme et qu'il confie à sa demi-sœur Eliza. Il retourne ensuite à Tahiti fin février 1908 où il achève Martin Eden. Il visite les îles de la Société (mars-avril), où il se lie d'amitié avec un Polynésien de Bora-Bora nommé Tehei. Avec lui, il poursuit son voyage en mai aux Îles Samoa où il se recueille sur la tombe de Robert Louis Stevenson (le 8 mai), et continue enfin jusqu'à la Mélanésie : Archipel des Fidji (27 mai-4 juin), Nouvelles-Hébrides (12-20 juin) et archipel des îles Salomon (28 juin-3 novembre).

Atteint d'ulcères cutanés dus au pian, qu'il traite par des applications de sels de mercure, London doit être soigné en novembre-décembre 1908 à Sydney, ce qui l'oblige à mettre fin à son aventure maritime et à abandonner le Snark aux Îles Salomon. Il quitte finalement l'Australie en avril 1909 après une convalescence en Tasmanie et arrive en Californie en juillet 1909 via l'Équateur, le Panama et la Nouvelle Orléans.

En 1908 et 1909, Jack London ne publie qu'un seul livre : Martin Eden, qui paraît dans les numéros de septembre 1908 à septembre 1909 du Pacific Monthly puis en volume.

Agriculteur et éleveur à Beauty Ranch

En 1908 et 1909, London étend Beauty Ranch, la ferme située à Glen Ellen dans la vallée de Sonoma en Californie qu'il avait achetée en 1905, en rachetant les ranchs environnants. En mai 1910, il achète 283 hectares d'anciens vignobles qui étendent son domaine. En 1911, Jack London se retire avec sa femme ; il plante des vergers, de l'eucalyptus et du maïs. Il élève des cochons dans une porcherie et apprend à dresser des chevaux. Jack London voulait vivre une existence aussi naturelle que possible.

Cependant l'historien Kevin Starr note que London était absent de son ranch environ six mois par an. Il continue à voyager : expédition avec un attelage de quatre chevaux pendant trois mois dans la Californie et l'Oregon en 1911 et croisière de cinq mois jusqu'au cap Horn en 1912.

Il publie en 1910 un recueil d'essais et d'articles (Révolution et autres essais), un recueil de nouvelles écrites avant son voyage en Polynésie (La Face perdue) et Radieuse aurore, un roman d'aventures qui célèbre le retour à la terre et l'amour des femmes et qui est un grand succès de librairie. Il achète également un sloop qui lui permet de partir en croisière dans la Baie de San Francisco. Passionné par la boxe, il écrit un compte rendu du championnat du monde de boxe anglaise Johnson-Jeffries disputé le 4 juillet 1910 à Reno dans le Nevada, où il reconnaît la supériorité du boxeur noir Jack Johnson.

De 1908 à 1912, il écrit plus de 90 nouvelles, inspirées notamment par ses voyages dans le Pacifique ou au Mexique. Il publie de 1911 à 1913 cinq romans d'aventures, d'anticipation ou d'inspiration socialiste ainsi que deux récits inspirés par sa vie (La Croisière sur le Snark et Le Cabaret de la dernière chance).

De 1910 à 1913, London fait construire la maison de ses rêves, Wolf House, sur son ranch. En juillet 1913, la Wolf House brûle dans un incendie, peu de temps avant qu'il y emménage. La même année, il fait une apparition dans l'adaptation cinématographique du Loup des mers.

Dernières années

En avril 1914, Jack London part avec sa femme pour le Mexique, avec 11 000 dollars par semaine plus les frais payés par le magazine Collier's, pour couvrir le conflit entre le Mexique et les États-Unis. Il arrive à Galveston au Texas, où il doit embarquer avec un régiment sur un navire de l'armée américaine mais les militaires lui refusent l'embarquement. En octobre 1913, avait paru un pamphlet anti-militariste, Le Bon Soldat (The Good Soldier) dans l' International Socialist Review et l'armée américaine accusait Jack London d'en être l'auteur. L'écrivain doit convaincre le ministère des armées qu'il n'en était rien pour pouvoir monter sur le navire et se rendre au Mexique. Arrivé à Veracruz, il n'y a pas de guerre mais London écrit sept articles sur le conflit. Malade de la dysenterie, il doit retourner en Californie pour se soigner en juillet 1914.

Il effectue deux séjours à Hawaï, de mars à juillet 1915 et de décembre 1915 à juillet 1916 pour soigner ses rhumatismes.

Son dernier grand roman, La Petite Dame dans la grande maison paraît entre avril 1915 et janvier 1916.

De Honolullu, Jack London envoie sa lettre de démission du parti socialiste en mars 1916.

Endetté, il écrit en un an trois romans qui paraîtront après sa mort : Jerry, chien des îles , Michaël, chien de cirque (publiés en 1917), et Trois cœurs (paru en 1918).

Mort à quarante ans (1916)

En juillet 1916, Jack London quitte Hawaï définitivement. Dans son ranch, il entreprend deux nouveaux romans (Cherry ou Les Yeux de l'Asie et Le bureau des assassinats) et la construction d'une nouvelle porcherie. En septembre, il est alité pendant une semaine pour rhumatismes.

Le 21 novembre,dans son cottage, Jack London est saisi de vomissements. Il meurt le , des suites d'un empoisonnement du sang causé par une urémie, maladie dont il souffrait depuis son voyage dans le Pacifique. Au moment de sa mort, il était également atteint de dysenterie, et était rongé par son alcoolisme.

Son usage de la morphine et son roman Martin Eden (qui se termine par le suicide du personnage) ont fait envisager par certains l'hypothèse d'un suicide par overdose, tel l'écrivain et chanteur Yves Simon, dans la biographie qu'il a consacrée à Jack London.

Néanmoins cette hypothèse est rejetée par la majorité des biographes. Son certificat de décès indique la mort par urémie, ce que confirme l'un de ses docteurs, Alan Thompson, présent lors de sa mort.

Son corps est incinéré et ses cendres sont placées sous une pierre qui appartenait à la Wolf House.

Jack London laisse deux débuts de romans : Les Yeux de l'Asie (Eyes of Asia ou Cherry), qui paraît en 1924 et Le bureau des assassinats, publié en 1963.

Liens avec le socialisme

Ses expériences ouvrières et ses lectures lui ont donné une orientation politique socialiste, classé alors à l’extrême-gauche. Il adhère au Socialist Labor Party en . Il continue à militer jusqu'à sa rupture avec le Socialist Labor Party en 1901 pour rejoindre le Parti socialiste d'Amérique. Sa conception matérialiste de l'histoire est exprimée dans le roman Le Talon de fer, où il décrit une révolution de type socialiste, qu'il situe aux États-Unis, et sa répression pendant trois cents ans par une société de type fasciste, bien avant son avènement, où la dictature s’allie aux capitalistes arrivés au dernier stade possible de leur évolution. Après l'arrivée d'Hitler au pouvoir l'ouvrage sera préfacé par Léon Trotsky.

Il se présente aux élections municipales d’Oakland en 1901 et 1905, soutient de ses dons (en argent et en écrits) plusieurs journaux socialistes, se lie avec Eugene Victor Debs (la nouvelle Le Rêve de Debs porte son nom). Il publie en 1905 le recueil La Guerre des classes.

Dès le début de la révolution mexicaine, il soutient la cause des insurgés. Les textes qu’il publie en leur faveur sont regroupés dans le recueil Révolution (1910).

En , il démissionne du Socialist Party, lui reprochant d'abandonner la doctrine révolutionnaire pour se tourner vers la réforme sociale négociée.

Sources d’inspiration

Jack London a lu les principaux auteurs français de l’époque : Victor Hugo (dont Les Misérables), Eugène Sue (notamment ses œuvres sociales), Guy de Maupassant ; des auteurs socialistes (dont Karl Marx), Charles Darwin, Herbert Spencer.

Il était également admirateur d'Herman Melville (l'auteur de Moby Dick).

Jack London a été influencé par plusieurs auteurs qu'il cite explicitement dans ses œuvres dont Rudyard Kipling, Robert Louis Stevenson, Ouida, Charles Darwin, Herbert Spencer, Friedrich Nietzsche, David Starr Jordan, Thomas Henry Huxley, John Tyndall, Ernst Haeckel, Karl Marx et Scotty Allan.[réf. nécessaire]

Thèmes de l'œuvre

Une œuvre engagée

Plusieurs des œuvres de Jack London, en particulier les romans animaliers tels Croc-Blanc, paraissent aujourd'hui dans les collections destinées à la jeunesse et connaissent toujours un grand succès. Une seule de ces œuvres, La croisière du Dazzler, met en scène des enfants.

Son œuvre n'en est pas moins politiquement engagée quand il décrit, par exemple, l'horreur libérale des bas-quartiers de l'est londonien dans Le Peuple de l'abîme. Dans un long roman, La Vallée de la Lune, il montre un couple d'ouvriers, engagé dans les luttes sociales, qui, en proie au découragement, cherche une autre vie dans la nature.

Dans Martin Eden, il nous fait partager son expérience de jeune auteur issu d'un milieu pauvre, incompris par la femme riche qu'il aime et rejeté par la famille de celle-ci. Ce roman, mal compris à son époque, était plus une dénonciation de l'esprit de classe qu'un bilan romancé de sa vie.[réf. nécessaire] À travers cette oeuvre, Jack London nous montre la difficulté pour un homme, issu de quartiers populaires et d'une classe sociale faible, d'émerger et de passer à une classe sociale plus importante.[réf. souhaitée] Ce récit a souvent été qualifié de livre autobiographique car on y retrouve de nombreuses similitudes avec la vie de Jack London.[réf. souhaitée]

Le Grand Nord

Jack London a utilisé son expérience dans le Grand Nord canadien, lors de la ruée vers l'or au Klondike, dans ses livres les plus célèbres tels L'appel de la forêt et Croc-Blanc et dans de très nombreux recueils de nouvelles.

La mer

La mer constitue aussi pour lui une autre source d'inspiration avec Le loup des mers, Les Mutinés de l'Elseneur, L'aventureuse.

Le grand succès du Loup des mers s'avère, comme il l'explique dans une lettre en 1914, une déception pour lui. L'ouvrage est accueilli seulement comme un roman d'aventures, alors qu'il y avait attaqué l'idée du surhomme défendue par Nietzsche. Toutefois en 1941, sans qu'on sache s'il avait eu connaissance de la lettre, le réalisateur Michael Curtiz actualise ce côté engagé du récit dans son film Le Vaisseau fantôme. Il assimile par allégorie le personnage nordique, autodidacte, tyrannique, raciste, Lou Larsen, à Adolf Hitler, dont il avait fui quelques années plus tôt la dictature.

L'adaptation télévisée de 1972 imagine une amitié d'enfance entre les deux protagonistes Larsen et Humprey que le second seulement a à l'esprit pour avoir relevé dans la bibliothèque du vaisseau un livre qu'il lui avait autrefois donné. Cela amène les réalisateurs à intégrer dans la série en flash back (par les souvenirs d'Humphrey) des scènes inspirées en fait d'autres œuvres de Jack London : les pirates de san francisco et les vagabonds du rail.

Œuvres

Jack London était un auteur prolifique, qui écrivit plus de cinquante ouvrages (dont 43 parus de son vivant de 1900 à 1916).

Récits

  • 1903 : Le Peuple de l'abîme (The People of the abyss), reportage traduit aussi sous le titre Le Peuple d'en bas, disponible sur Wikisource.
  • 1907 : Les Vagabonds du rail (The Road), traduit aussi sous les titres La Route et Le Trimard, recueil de récits autobiographiques
  • 1911 : La Croisière sur le Snark (The Cruise of the Snark)
  • 1913 : Le Cabaret de la dernière chance ( John Barleycorn), essai autobiographique traduit aussi sous le titre John Barleycorn : le Cabaret de la dernière chance et en Suisse sous le titre Mémoires d'un buveur
  • 1926 (publication posthume) : Carnet du trimard (The Tramp Diary and Other Hobo Writings), traduit également sous le titre Carnets du Hobo

Romans

  • 1902 :
    • Fille des neiges (A Daughter of the Snows), roman d'aventures
    • La Croisière du Dazzler (The Cruise of the Dazzler), roman d'aventures autobiographique sur les pirates des huîtres
  • 1903 :
    • L'appel de la forêt (The Call of The Wild), traduit aussi sous les titres L'Appel du Grand Nord, L'Appel sauvage et L'Appel du monde sauvage, roman d'aventures
    • L'Amour et rien d'autre (The Kempton-Wace letters), traduit aussi sous le titre Rien d'autre que l'amour, coécrit avec Anna Strunsky et publié anonymement.
  • 1904 : Le loup des mers (The Sea-Wolf), roman d'aventures
  • 1905 : Le Jeu du ring (The Game), court roman (39 pages) traduit aussi sous les titres L'Enjeu et Pour cent dollars de plus
  • 1906 : Croc-Blanc (White Fang), roman d'aventures
  • 1907 : Avant adam (Before Adam), traduit également sous le titre Les Demi-hommes, roman d'aventures préhistoriques
  • 1908 : Le Talon de fer (The Iron Heel), dystopie socialiste
  • 1909 : Martin Eden, roman d'apprentissage en partie autobiographique (des épisodes de la vie du héros sont inspirés par la jeunesse de Jack London)
  • 1910 : Radieuse aurore (Burning Daylight), roman socialiste
  • 1911 : L'aventureuse (Adventure), roman d'aventures
  • 1912 :
    • La peste écarlate (The Scarlet Plague), récit d'anticipation post-apocalyptique futuriste
    • Fils du soleil (A Son of the Sun), roman composé de huit histoires séparées (parues en 1911) qui racontent les aventures d'un Anglais dans les îles
  • 1913 :
    • La Brute des cavernes (The Abysmal Brute), court roman d'aventure sur la boxe (119 pages)
    • La Vallée de la Lune (The Valley of the Moon), roman socialiste
  • 1914 : Les Mutinés de l'Elseneur (The Mutiny of the Elsinore), roman d'aventures
  • 1915 : Le Vagabond des étoiles (The Star Rover), paru en Angleterre sous le titre The Jacket, roman de science-fiction fantastique (sur les vies antérieures)
  • 1916 : La Petite Dame dans la grande maison (The Little Lady of the Big House)

Romans posthumes

  • 1917 :
    • Jerry, chien des îles (Jerry of the Islands), roman d'aventures
    • Michaël, chien de cirque (Michael, Brother of Jerry), roman d'aventures
  • 1918 : Trois Cœurs (Hearts of three)
  • 1924 : Les Yeux de l'Asie (Eyes of Asia ou Cherry), début de roman commencé en 1916, traduit aussi en français sous le titre Cherry ou les yeux de l'Asie
  • 1963 : Le bureau des assassinats (The Assassination Bureau, Ltd), roman inachevé, complété par Robert L. Fish

Recueils de nouvelles

1900-1910

1911-1916

Recueils posthumes

Nouvelles non reprises dans les recueils

Cinq nouvelles envoyées par London aux éditeurs n'ont pas été retrouvées : Two Children of Israel, Delilah of the Foothills, Ethics of the Trail, Jason Aubrey et Native Wife.

Articles et discours politiques

Essais, articles et reportages

Recueils et anthologies d'articles

Correspondance

  • Letters From Jack London , 1965
  • Je suis fait ainsi - Lettres à ses filles, Éditions Finitude, 2014

Poèmes

Théâtre

Adaptations de son œuvre

Au cinéma

À la télévision

  • Le loup des mers, mini-série d'Alecu Croitoru, Sergiu Nicolaescu et Wolfgang Staudte, 1972
  • Smoke et le gosse, mini-série, adaptation de Belliou la Fumée par Raïmondas Vabalas, 1975
  • Le temps n'attend pas téléfilm adaptation de Radieuse aurore par Vitali Tchetverikov, 1975
  • Le scénario du téléfilm allemand en quatre épisodes L'Appel de l'or écrit en 1975 par Walter Ulbrich et diffusé en 1977 sur la première chaîne de télévision française s'inspire de l'œuvre de Jack London et de documents de l'époque.
  • Martin Eden, spectacle télévisé adaptation du roman éponyme par Sergueï Ievlakhichvili, 1976
  • Laissez-le parler, téléfilm, adaptation de la pièce de théâtre Vol par Oleg Biïma, 1982
  • Vol, téléfilm, adaptation de la pièce de théâtre éponyme par Leonid Ptchiolkine, 1982
  • Le loup des mers, mini-série en quatre épisodes d'Igor Apassian, 1990
  • Trois cœurs (ru), mini-série russo-ukrainienne réalisé par Vladimir Popkov (ru) et diffusée en 5 épisodes, 1992
  • Le loup des mers, téléfilm de Michael Anderson, 1993
  • Alaska Kid, série télévisée en 13 épisodes adaptation de plusieurs nouvelles par James Hill, 1993
  • Le loup des mers, téléfilm de Christoph schrewe, 2008

au théâtre

  • Martin Eden, lectures collectives d'extraits du roman au théâtre des Amandiers de Nanterre, 1977.

En bandes dessinées

(Liste non exhaustive)

  • La Force des forts : Manuel de Science Économique de Classe de Seconde : scénarios Pascal Conbemale et Jean-Paul Piriou, dessins et illustration : Olivier Bracon, éditions La Découverte,
  • Croc-Blanc : adapté en série de trois albums par Jean Ollivier au scénario et Sonk aux dessins, Éditions Hachette, 1984-1986.
  • Construire un feu :
    • texte intégral (trad. de Marc Voline), avec des illustrations de Michel Galvin, éd. L'Ampoule, 2002 (ISBN 2-84804-004-1) [présentation en ligne]
    • adapté sous le même titre par Christophe Chabouté, Éditions Vents d'Ouest, 2007.
  • L'appel de la forêt : adapté par Fred Simon, Éditions Delcourt, 2010.
  • Le loup des mers : adapté par Riff Reb's, Éditions Soleil Productions, 2012 - Prix de la BD Fnac 2013. Le même auteur a publié deux volumes intitulés "le vagabond des étoiles", librement adaptés de Jack London, en 2019 et 2020.
  • Fils du soleil : deux nouvelles adaptées par Fabien Nury (scénario) et Éric Henninot (dessin), Éditions Dargaud, 2014 (ISBN 978-2-205-07047-7).
  • Nam-bok, nouvelle adaptée et dessinée par Thierry Martin, Futuropolis, 2017

Hommages et inspirations

Littérature

La vie et les œuvres de Jack London ont inspiré de nombreux autres artistes. Il a influencé Richard Wright, Jack Kerouac, Robert E. Howard, George Orwell, Scott Sigler, Anton LaVey, Christopher McCandless, Ernest Hemingway.

Certains affirment que Jack Kerouac rend hommage à La Route avec le titre de son roman Sur la route. Néanmoins, il est à noter que, selon Jack London lui-même, comme il l'indique dans Le Peuple de l’Abîme, l'expression « sur la route » est en américain une expression consacrée et courante pour désigner le vagabondage des sans-abri. L'utilisation de cette expression par Jack Kerouac peut donc être simplement appropriée au contenu de son livre.

Dans son œuvre Gold Diggers, Charlotte Gray mêle Jack London à la vie des personnages fictifs de son roman. Ceci est repris dans Klondike (mini-série) de Simon Cellan Jones où l'écrivain est interprété par Johnny Simmons en 2014.

Bandes dessinées

  • Dans l'album La Jeunesse de Corto Maltese, Hugo Pratt fait se lier d'amitié Jack London et son héros Corto Maltese. Plus tard, ce dernier partira le rechercher en Alaska en 1915 dans Sous le soleil de minuit.
  • Don Rosa fait rencontrer Jack London à Balthazar Picsou dans La Jeunesse de Picsou (tome 2, épisode 8, Les Deux Cœurs du Yukon). L'écrivain est présent dans le Yukon afin de rédiger les discours de Sam Steele.

Chanson

  • Au début du clip officiel de sa chanson Chanter pour ceux qui sont loin de chez eux (1985), Michel Berger lit le recueil d'articles et de nouvelles de Jack London souvenirs et aventures du pays de l'or (éditions 10/18).
  • Le rappeur Nekfeu a composé une chanson Martin Eden portant le nom d'un roman de Jack London. De plus, il s'inspire de l'auteur et de son œuvre Le Vagabond des étoiles, en nommant son troisième album Les Étoiles vagabondes.
  • Le nom du premier bateau de Jack London, Razzle-Dazzle est porté par une chanson composée par le groupe de rock Deep Purple, sur son album Bananas (2003).

Télévision

Une série télévisée, Razzle-Dazzle porte le nom du premier bateau de London.

Jack London apparaît dans Star Trek : La Nouvelle Génération, joué par Michael Aron, dans le double épisode charnière intitulé La Flèche du temps - 1/2 et La Flèche du temps - 2/2 (Time's Arrow).

Divers

  • Le Lac Jack London à l'extrême-est de la Russie porte son nom.
  • Son nom a été donné à une rue d'Öskemen au Kazakhstan

Bibliographie récente

  • (en) Clarice Stasz, American Dreamers: Charmian and Jack London, toExcel (iUniverse, Lincoln, Nebraska), (ISBN 0-595-00002-9, lire en ligne).
  • Simone Chambon et Anne Wicke, Jack London, Belin, 2001.
  • Charmian London, Jack London, illustré par des dessins de Edmond Baudoin et des photographies de Espérance Racioppi, Éditions Terrail, 2006 (ISBN 2-87-939326-4)
  • Éric Vibart et Laurent Charpentier, Jack London, aventurier des mers, Carré Voiles no 10, Voiles et Voiliers/Glénat, 2007
  • Francis Lacassin, Jack London ou l'écriture vécue, Christian Bourgois, 2008.
  • Jennifer Lesieur, Jack London, Tallandier, 2008
  • Yves Simon, Jack London, le vagabond magnifique, Mengès, 2009.
  • (en)Jeanne Campbell Reesman, Sara Sue Hodson, Philip Adam, Jack London Photographer, University of Georgia Press, 2010.
  • Richard Khaitzine, Jack London, vagabondage entre ciel et terre, Edite, 2011.
  • (en) Earle Labor, Jack London, An American Life, Farrar, Strauss and Giroux, 2013.
  • Jeanne Campbell Reesman, S ara Sue Hodson, Philip Adam, Jack London Photographe, traduit en français par Joseph Antoine, Editions Phébus, 2013
  • Bernard Fauconnier, Jack London, Gallimard, collection "Folio biographies", 2014.
  • Émile Carme, Jack London : histoire d’un malentendu, article sur le site de la revue Ballast, .
  • Olivier Weber, Jack London, L'appel du grand ailleurs, Paulsen, 2016.
  • Philip Adam, Sara S. Hodson, Jeanne Campbell Reesman, Jack London photographe, Éditions Phébus, 2013.
  • Philippe Jaworski (dir.), Jack London, Romans, récits et nouvelles I, II, Gallimard, coll. « Bibliothèque de la Pléiade », , 3 152 p. (ISBN 9782070197415).

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

  • Écrivain voyageur
  • Littérature américaine

Liens externes

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    • Delarge
    • (en) British Museum
    • (en) MutualArt
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    • Allociné
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    • (en) American Film Institute
    • (en) Internet Movie Database
  • Ressources relatives à la littérature :
    • NooSFere
    • Projet de recherche en littérature de langue bretonne
    • (en) The Encyclopedia of Science Fiction
    • (en) Internet Speculative Fiction Database
  • Ressource relative au sport :
    • (en) Encyclopedia of Surfing
  • (fr) Œuvres de Jack London en français
  • Site français sur Jack London.
  • (fr) Jack London. Romancier américain sur evene.fr
  • (fr) Jack London socialiste sur bibliotrutt.eu
  • Nuits de France Culture spécial centenaire Jack London : émissions radiophoniques, fictions et lectures autour de l'auteur
  • Émission radio de France inter () la marche de l histoire : https://www.franceinter.fr/emissions/la-marche-de-l-histoire
  • Émissions radio de France culture (10/2016) https://www.franceculture.fr/emissions/la-compagnie-des-auteurs/jack-london
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Source : Article Jack London de Wikipédia

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